Uno de los glaciares más importantes de la Patagonia ¿en riesgo de derretirse?

Cultura ColectivaJueves, 14 de marzo de 2019 13:02

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El glaciar Grey es uno de los más importantes de la Patagonia chilena y, hasta el día de hoy, ha perdido al menos 15 hectáreas de hielo.


El pasado 20 de febrero, se desprendió un monumental témpano de 8.8 hectáreas de una de las enormes paredes del glaciar Grey, uno de los más importantes de la Patagonia chilena, ubicado a unos 2 mil km al sur de Santiago. Poco después, el siete de marzo, sucedió otra enorme fractura de al menos 6 hectáreas.


El glaciar Grey es otra víctima del cambio climático. Su derretimiento se aceleró en los últimos dos años por dos sencillas razones: las temperaturas altas, nunca antes registradas, y el aumento de las precipitaciones, efectos directos del calentamiento global.


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(Foto: T13)


Acontecimiento inédito

Nunca antes se habían producido este tipo de episodios con tanta frecuencia, advierten los científicos: "La tasa de desprendimiento hemos observado que está aumentando en este glaciar", advierte a la AFP Ricardo Jaña, científico de la sección Cambio Climático del Instituto Antártico Chileno (Inach).


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Ambas fracturas provocaron un retroceso de unos 500 metros en el glaciar Grey, más de la mitad de los que se habían registrado en la última década, según Jaña. En 2017, recuerda, también se registró el desmembramiento de un témpano en este glaciar, aunque de un menor tamaño.

Definitivamente la tasa de desprendimiento o pérdida de masa del glaciar en los años previos era de menor dinamismo y magnitud.

(Video: Jorge Drexler vía YouTube)


Efectos del cambio climático

Lo ocurrido en el Grey es solo una muestra de lo que pasa en el resto de los glaciares en la zona de la Patagonia chilena. Un 95 por ciento de los glaciares existentes en Chile han sufrido algún tipo de retroceso, según un estudio de la ONU de 2018.


Los científicos sostienen que las inusuales temperaturas -que durante este verano austral alcanzaron los 31 grados Celsius en la Patagonia- debilitaron las paredes del glaciar. También se registró un aumento de las lluvias, que facilitó el ablandamiento del hielo, lo que a su vez, provocó una subida de hasta tres metros del nivel de las aguas del lago en el que se encuentra el glaciar.


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La importancia de Grey

El Grey es uno de los más de 24.100 glaciares que se encuentran en Chile. Esta enorme masa de hielo azulado -de 270 kilómetros cuadrados de superficie- se encuentra en el lago del mismo nombre, en la parte occidental del Parque Nacional Torres del Paine, el mayor atractivo turístico chileno, visitado por miles de turistas anualmente, especialmente europeos y asiáticos.


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(Foto: Torres de Paine)


Los científicos que siguen de cerca la evolución del glaciar Grey afirman que en los últimos 30 años ha sufrido el desmembramiento de unos 2 km de masa.


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