La relación entre la 'hormona del hambre' y la pérdida de memoria del Alzheimer

Cultura ColectivaMiércoles, 11 de septiembre de 2019 15:13

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La grelina, conocida como la 'hormona del hambre', está relacionada con los impedimentos cognitivos y la pérdida de memoria del Alzheimer.


Recientemente, científicos de la Universidad de Texas en Dallas (EEUU) encontraron evidencias que sugieren que la resistencia a la grelina, también conocida como la 'hormona del hambre', está relacionada con los impedimentos cognitivos y la pérdida de memoria asociados con la enfermedad de Alzheimer.


Los hallazgos, publicados en la revista Science Translational Medicine, se basaron en observaciones de muestras de tejido cerebral postmortem de pacientes con Alzheimer y experimentos con un modelo de ratón con la enfermedad.


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(Foto: Europa Press)


La grelina es una hormona producida en el estómago que envía señales al cerebro regulando el equilibrio energético y el peso corporal. A menudo llamada la 'hormona del hambre', juega un papel en el apetito y el inicio de las comidas, pero también está implicada en el aprendizaje y la memoria.


Por su parte, la región del hipocampo del cerebro, crucial para el aprendizaje, la memoria y las emociones, es una de las primeras en sufrir muerte celular y daños en la enfermedad de Alzheimer, debido a una acumulación tóxica de fragmentos de proteínas llamada beta amiloide.


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Los investigadores han explicado que en un hipocampo sano, la grelina se une con proteínas llamadas receptores de grelina, que se combinan con receptores activados de manera similar para el neurotransmisor dopamina. Los dos receptores luego forman un complejo de proteínas que ayuda a mantener la comunicación entre las células cerebrales y, en última instancia, la memoria.


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(Foto: Business Insider)



En el nuevo estudio, los científicos encontraron que la beta amiloidea se une a los receptores de grelina en el hipocampo, bloqueando su capacidad de combinarse con los receptores de dopamina.


"Nuestra hipótesis es que esta disociación entre los receptores de grelina y dopamina puede ser lo que está afectando la cognición en pacientes con Alzheimer", explicó Heng Du, profesor asociado de ciencias biológicas en la Universidad de Texas en Dallas y autor del estudio.

A medida que el cerebro pierde la función de los receptores de grelina debido a la beta amiloide, el cuerpo trata de compensarlo aumentando la producción de grelina y la cantidad de receptores de grelina. Pero el amiloide impide que los receptores funcionen.

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(Foto: Ok Diario)


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