¿Por qué los wombats hacen popó cuadrada?

Georgette ValentiniMartes, 20 de noviembre de 2018 18:00

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Una entre millones de respuestas; los científicos descubrieron por qué los wombats hacen popó cuadrada.


Finalmente, después de años de estar guardado en el baúl de los fenómenos sin explicación lógica, ahora sabemos por qué científicos descubrieron por qué los wombats hacen popó cuadrada. Sin duda, uno de los fenómenos biológicos más extraños.


Primero lo primero, ¿qué es un wombat?

Para ponerte en contexto, un wombat (Vombatus ursinus) es un marsupial australiano similar a un oso o a un roedor. Durante las noches construyen madrigueras en zonas montañosas y boscosas en el sureste de Australia y en Tasmania.


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Estos marsupiales australianos hacen popó cuadrada. (Foto: Fox2now)


Uno de sus rasgos más característicos es su lento metabolismo: tardan dos semanas en digerir las hierbas que comen –también durante la noche– y hacen popó en forma de cubo, a diferencia de todas las especies del mundo.

 


Los wombats y su popó

Un equipo de científicos averiguó este curioso fenómeno para descubrir los procesos involucrados en la digestión de los wombats, Estos marsupiales australianos hacen de cuatro a ocho cubos de popó, cada uno con dos centímetros de diámetro.


Además de ser cuadrada, durante el curso de una sola noche, los wombats pueden defecar unos cien cubos que recolectan y colocan alrededor de su dominio. La repartición de los pequeños cubos tiene dos objetivos: por un lado usarlos para marcar el territorio y por otro, para atraer posibles parejas (¡qué romántico!).


Con estas dimensiones geométricas, los cubos de excremento son las fáciles de apilar y de esta manera evitan que se desplace a otro lugar que no desean.


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Popó de wombat. (Foto: Cosmos Magazine)


Adaptación evolutiva

A partir de esto, los científicos concluyeron que la forma cúbica de la popó de los wombats es una adaptación evolutiva, no un proceso secundario aleatorio de la biología.

 

Sé que lo piensas, aunque pienses en hacer popó con forma de corazón no te saldrá… esa parte de los wombats es un misterio que no se comprende por completo, así que si pensaste que el agujero de su trasero es cuadrado, también te equivocas.

 

"Era todo un misterio. Ni siquiera pensaba que fuera cierto al principio. Lo busqué en Google y vi muchas imágenes de la caca con forma de cubo de los wombats, pero seguía siendo escéptica", menciona Patricia Yang, experta en hidrodinámica de los fluidos corporales, quien publicó una investigación sobre el tema, la cual será presentada en la 71ª reunión anual sobre Dinámica de Fluidos de la American Physical Society en Atlanta.


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Ahora sabes por qué los wombats hacen popó cuadrada. (Gif: data.junkee)


Autopsias

La experta y sus compañeros realizaron autopsias en wombats (ya muertos, ¡no te alebrestes!). Tras analizar su proceso digestivo de dos semanas, notaron que en la parte final de su tracto digestivo, la consistencia de la popó pasa se ser líquida a sólida. En este punto es donde de produce el cambio de forma, a diferencia de estudios previos.

 

Así que ahora sabes, aunque hay algunas dudas que complementarían la información , por qué los wombats hacen popó cuadrada.

 

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Georgette Valentini Georgette Valentini Coeditora titular. Medio Ambiente, Ciencia y Tecnología

Comunicóloga y ambientalista melómana.

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