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MUNDO

Desastre ecológico en Perú: el derrame de 6 mil barriles de petróleo de Repsol

Repsol argumenta que el derrame de petróleo es consecuencia del tsunami provocado por la erupción del volcán en Tonga.

Este fin de semana, un desastre ecológico de proporciones históricas se registró en Lima; lo anterior, como consecuencia del derrame de 6 mil barriles de petróleo en una refinería que pertenece a la compañía transnacional, Repsol. Al momento, de acuerdo a las autoridades peruanas, más de 50 kilómetros de playa se han visto afectados provocando la muerte de cientos de aves y especies marinas. El panorama es desolador en las costas de Perú.

¿Qué fue lo que pasó?

Según la multinacional española, Repsol, el derrame de 6 mil barriles de petróleo fue provocado por la erupción del volcán Hunga Tonga Hunga Ha'apai en el archipiélago de Tonga. De acuerdo a la empresa, el tsunami generado por la explosión llegó hasta las costas de Perú y afectó el momento en el que un buque petrolero descargaba el crudo en la refinería La Pampilla, que Repsol opera en Ventanilla, la región portuaria aledaña a la capital, Lima.

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Repsol se justifica argumentando que, en el momento de la descarga de petróleo, el gobierno de Perú no había decretado alerta de tsunami, por lo que tuvieron que hacer la operación enfrentando un "fenómeno marítimo imprevisible". Otros países de la zona, como Chile y Ecuador, sí dieron los avisos correspondientes a la navegación. El tsunami provocó una ola que hizo subir el nivel del agua aproximadamente unos 70 centímetros en diversos puntos de la costa peruana. Pese a que ese oleaje extraordinario llegó al litoral peruano después de 16 horas en las que cruzó el océano Pacífico, Repsol afirmó en un comunicado que ésa es la causa del derrame.

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Un panorama desolador

Hasta ahora, el petróleo ya ha cubierto 1.7 kilómetros cuadrados de playas, mientras que la cantidad que sigue flotando en el agua cubre una superficie de casi 1.2 kilómetros cuadrados, según determinó este jueves el Organismo de Evaluación y Fiscalización Ambiental (OEFA) del Ministerio de Ambiente de Perú. A todo esto, hay que sumar el territorio de las costas que se ven afectadas indirectamente por el incidente (un total cercano a 50 kilómetros). El petróleo también ha afectado a dos reservas naturales: la Zona Reservada Ancón y los Islotes de Pescadores, perteneciente a la Reserva Nacional Sistema de Islas, Islotes y Puntas Guaneras, donde habitan especies como el pingüino de Humboldt y la nutria marina, ambas legalmente protegidas.

Repsol insistió en su comunicado que, desde el momento del "accidente", activó su plan de contingencia, que comenzó con el cierre de las válvulas para detener el bombeo del petróleo desde el buque hasta las instalaciones de la refinería. Luego, la compañía indicó que desplegó un equipo de buzos para determinar las posibles afectaciones al fondo submarino y extendió más 2 mil 500 metros de barreras de contención que cubren las zonas detectadas hasta el momento.

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Las labores de rescate

Repsol también señaló que ha movilizado diez lanchas con brigadas de 50 personas que intentan recoger el petróleo con succionadores y material absorbente. Mientras, en tierra, la petrolera espera superar las 700 personas, divididas en cuadrillas para recoger y limpiar el petróleo que se deposita en la arena y en las rocas de las playas de Lima y Callao, como las de Cavero. También se encuentra en coordinación con el Servicio Nacional Forestal y de Fauna Silvestre (Serfor) de Perú para contribuir a la protección de la fauna afectada después de que numerosas aves guaneras aparecieran muertas y cubiertas de crudo en las orillas de las playas. Repsol lamentó "no haber transmitido de manera adecuada" todos los compromisos y acciones asumidas para atender el impacto del derrame, y manifestó su solidaridad con las poblaciones impactadas, así como su "especial sentimiento" por los entornos naturales y especies marinas afectadas.

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La respuesta del gobierno

Durante una visita a una de las playas cubiertas por el petróleo, la primera ministra, Mirtha Vásquez, indicó que Repsol también se ha comprometido a entregar un cronograma de limpieza y descontaminación "que deberá asumir de manera inmediata". Vásquez también precisó que la empresa contratará para las labores de limpieza a pescadores artesanales de la zona que se han quedado momentáneamente sin trabajo después del desastre ambiental y entregará canastas de productos básicos a las familias de las áreas impactadas.

Mientras tanto, el presidente de Perú, Pedro Castillo, apuntó que este "es el desastre ecológico más grave de los últimos tiempos en Perú" e instó a Repsol a "no huir de la responsabilidad y asumir la que le toca". Esto, después de que la gerente de Comunicación y Relaciones Institucionales de Repsol en Perú, Tine van den Wall Bake, dijera el miércoles en una entrevista a RPP Noticias que la empresa no se siente responsable de la catástrofe ambiental causada por el derrame. Repsol ha sido duramente criticada en Perú por presuntamente intentar ocultar en un inicio la magnitud del accidente ambiental, ya que, según la Fiscalía, el primer reporte de daños brindado por la empresa cuantificaba el derrame en apenas 7 galones.

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Lee más: Desaparece el volcán que provocó un tsunami en Tonga (video)

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Foto de portada: EFE

Con información de EFE

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