NASA logra ensamblar el telescopio espacial “James Webb”, el más potente del mundo

Cultura ColectivaViernes, 30 de agosto de 2019 18:20

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El telescopio espacial James Webb de la NASA ha sido ensamblado por primera vez, informó la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio.


Ingenieros de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) lograron conectar con éxitos las dos mitades del telescopio espacial “James Webb” por primera vez en las instalaciones de Northrop Grumman en Redondo Beach, California. 


Según la agencia aeroespacial, una vez que llegue al espacio, dicho telescopio será el más potente y complejo de la NASA que explorará el cosmos utilizando luz infrarroja, desde planetas y lunas dentro de nuestro sistema solar hasta las galaxias más antiguas y distantes. 


Para combinar ambas mitades, los ingenieros levantaron cuidadosamente el telescopio Webb (que incluye los espejos y los instrumentos científicos) sobre el parasol y la nave espacial ya combinados utilizando una grúa. Los miembros del equipo guiaron lentamente el telescopio en su lugar, asegurando que todos los puntos de contacto primarios estuvieran perfectamente alineados y asentados correctamente.

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Los siguientes pasos serán conectar eléctricamente las mitades y luego probar las conexiones eléctricas. 


"El ensamblaje del telescopio y sus instrumentos científicos, el parasol y la nave espacial en un observatorio representa un logro increíble para todo el equipo de Webb", dijo Bill Ochs, gerente de proyecto de Webb para el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. "Este hito simboliza los esfuerzos de miles de personas dedicadas durante más de 20 años en la NASA, la Agencia Espacial Europea, la Agencia Espacial Canadiense, Northrop Grumman y el resto de nuestros socios industriales y académicos".

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Próximamente, los ingenieros desplegarán por completo el intrincado protector solar de cinco capas, que está diseñado para mantener fríos los espejos e instrumentos científicos de Webb al bloquear la luz infrarroja de la Tierra, la Luna y el Sol. La capacidad del parasol para desplegarse en su forma correcta es crítica para el éxito de la misión.


"Este es un momento emocionante para ver ahora todas las partes de Webb finalmente unidas en un solo observatorio por primera vez", dijo Gregory Robinson, director del programa Webb en la sede de la NASA en Washington. "El equipo de ingeniería ha logrado un gran paso, adelante y pronto podremos ver increíbles nuevas vistas de nuestro increíble universo".


La NASA detalla que Webb será el principal observatorio de ciencia espacial del mundo. Resolverá misterios en nuestro sistema solar, mirará más allá de mundos distantes alrededor de otras estrellas y explorará las misteriosas estructuras y orígenes de nuestro universo y nuestro lugar en él.

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* Fotografía de portada: NASA. Fotografías: NASA / Chris Gunn.


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