¿Los océanos se originaron por el impacto de asteroides en la Tierra?

Cultura ColectivaMiércoles, 8 de mayo de 2019 15:45

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Las muestran que los científicos encontraron estaban enriquecidas en agua en comparación con el promedio de los objetos del sistema solar interno.


De acuerdo con una investigación de la Universidad Estatal de Arizona (ASU, por sus siglas en inglés), hasta la mitad del agua de los océanos de la Tierra puede provenir de los impactos de asteroides en la historia temprana del planeta "azul".


Los científicos hicieron las primeras mediciones del líquido contenido en muestras de la superficie del asteroide Itokawa, recolectadas por la sonda espacial japonesa Hayabus y descubrieron que dos de cinco partículas, piroxeno, un mineral, que en muestras terrestres tiene agua en su estructura cristalina.


"Encontramos que las muestras que examinamos estaban enriquecidas en agua en comparación con el promedio de los objetos del sistema solar interno", dijo el autor principal del artículo, Ziliang Jin.


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El asteroide Itokawa (Foto: NASA)


Los asteroides como Itokawa, que se formaron en el interior de la línea de congelamiento, podrían haber sido una fuente potencial de agua (hasta 0,5 de la masa de los océanos terrestres) durante la formación de la Tierra y otros planetas terrestres.

De acuerdo con Ziliang Jin y el coautor, Maitrayee Bose, ese cuerpo rocoso ha tenido un historial de calentamiento, derivado de impactos múltiples, choques y fragmentación, lo cual elevaría la temperatura de los minerales y expulsaría el agua.


La ASU indicó que Itokawa es un asteroide con forma de cacahuate de mil 800 pies de largo y 700 a mil pies de ancho, orbita el Sol cada 18 meses a una distancia promedio de 1.3 Unidades Astronómicas (UA), distancia entre la Tierra y el Sol.


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Los científicos planetarios lo clasifican como uno de clase S, meteoritos pedregosos, que se cree son fragmentos de asteroides de tipo S que se rompen en colisiones. "Los asteroides de tipo S son de los objetos más comunes en el cinturón de asteroides. Originalmente se formaron a una distancia del Sol de un tercio a tres veces la distancia de la Tierra", explicó Bose.


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Jin y M. Bose (Foto:ASU)

Las partículas que analizamos provenían de una parte de Itokawa llamada Mar de Musas. Un área lisa del asteroide y cubierta de polvo.

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