Japón autoriza la creación de embriones híbridos de humanos y animales

Cultura ColectivaJueves, 1 de agosto de 2019 11:08

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Las autoridades japonesas autorizaron a un científico crear embriones híbridos, es decir, que contengan células de humanos y de animales.


La realidad superó la ficción; la comunidad científica de Japón (nuevamente) protagoniza una de las hazañas tecnológicas más perturbadoras: El Gobierno japonés autorizó a un investigador crear embriones de animales que contengan células humanas.


Se trata del científico japonés experto en células madre Hiromitsu Nakauchi, que dirige equipos en la Universidad de Tokio y la Universidad de Stanford en California, quien recibió luz verde para crear embriones híbridos (animales y humanos) para así poder implantarlos en animales e investigar nuevas vías para trasplantes de órganos.


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(Foto: Twitter)


¿Qué significa esto?

La investigación, publicada en la revista Nature, prevé implantar células humanas en embriones de ratón y rata para trasplantarlos posteriormente en animales sustitutos con el objetivo de producir especímenes con órganos hechos a partir de células humanas y que finalmente puedan ser trasplantadas a personas.


Este tipo de experimentos ya se habían probado en otros países, como Estados Unidos, pero nunca habían podido llevarse a cabo. Japón también tenía prohibidos explícitamente estas investigaciones, pero el pasado mes de marzo cambió su legislación para permitir la creación de embriones que combinen células humanas y animales que puedan ser implantados en animales y el embarazo se lleve a término.


¿En qué consiste el experimento?

Según ha explicado, la técnica que van a probar consiste en crear un embrión animal que carece de un gen necesario para la producción de un determinado órgano, como el páncreas, y luego inyectar células madre pluripotentes inducidas por humanos (iPS) en el embrión animal para que en su desarrollo pueda fabricar el órgano, que no puede producir con sus propias células.



En 2017, Nakauchi y sus colegas realizaron una prueba preliminar inyectando células iPS de ratón en el embrión de una rata que no pudo producir un páncreas. La rata formó un páncreas hecho completamente de células de ratón.


A continuación, trasplantaron ese páncreas a otro ratón diseñado para tener diabetes y el órgano producido por ratas pudo controlar los niveles de azúcar en la sangre, curando al ratón de la diabetes tipo 1. Posteriormente lo probaron en embriones entre humano y oveja, pero no funcionó.


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De este modo, Nakauchi se convierte en el primer científico en obtener esta autorización, que está pendiente de la aprobación final en agosto.


(Video: Jorge Limas vía YouTube)


Controversia por la aprobación

El investigador ha explicado que no va a intentar llevar a término ningún embrión híbrido de momento, sino que cultivará embriones en ratas y ratones hasta los 15 días, cuando los órganos del animal están formados en su mayoría y es casi a término. Después, pedirá autorización al gobierno para hacerlo con embriones híbridos en cerdos hasta 70 días.


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Por su parte, expertos en bioética han expresado su preocupación ante estas investigaciones ya que existe la posibilidad de que las células humanas puedan desviarse más allá del desarrollo del órgano objetivo, es decir, viajar al cerebro del animal en desarrollo y alterar su cognición.


Sin embargo, Nakauchi asegura que estas posibilidades se han tenido en cuenta en el diseño del experimento. "Estamos tratando de generar órganos específicos, por lo que las células van solo al páncreas", dijo.


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(Foto: Twitter)


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*Con información de Europa Press.


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