El 'gato-zorro' de Córcega, investigadores creen haber descubierto una nueva especie

Cultura ColectivaLunes, 17 de junio de 2019 18:14

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mundo gato zorro de corcega

En la isla remota de Córcega, en la región francesa, habita un ancestro del dato doméstico europeo.


De primera vista, parece un gato doméstico peludo ordinario. Pero de cerca es mucho más largo que un gato promedio, mide alrededor de 90 centímetros, sus orejas son más grandes, tiene caninos muy desarrollados y la punta de su cola termina en un mechón negro.


El “ghjattu-volpe” en corso, o conocido como “gato-zorro” podría ser una nueva especie de felino, según investigadores de la Oficina de Caza y Vida Silvestre (ONCFS, por sus siglas en francés).


Sus orejas anchas y bigotes cortos, además de tener otros rasgos que son más característicos del zorro que de un gato.

gato zorro de corcega 1

De acuerdo con el Dr. Stephen Wulffraat, el gato-zorro de Córcega no debe ser confundido con el gato-zorro de Borneo que fue descubierto hace unos 15 años.


Pierre Benedetti, indicó que esta nueva especie ha existido desde una leyenda local. El también jefe técnico de medioambiente de la ONCFS, dijo que es “un animal nocturno discreto”.


Carlu-Antone Cecchini, a cargo de la investigación forestal de la ONCFS, dijo a la AFP que la mayoría de las personas "pensaban que estaban locas" por buscar algo que formara parte de un mito.


Pero no fue hasta 2008 cuando los investigadores capturaron a uno en un gallinero en Olcani y comenzaron a rastrear a la población.

gato zorro de corcega 2

Usando trampas infrarrojas, descubrieron rastros de cabello que les permitieron establecer el ADN que compararon con un 'gato-zorro' porque su ADN era diferente al de un gato salvaje que se encuentra en el continente europeo.


Durante los últimos diez años, los expertos de la ONCFS han podido identificar 16 "zorros gato", incluida una hembra en las zonas montañosas del valle de Asco (Alta Córcega), que se eleva a unos 2.500 metros de altitud.


Doce animales han sido capturados y luego liberados después de un breve examen.


El gato macho que se muestra en el video y las fotos tiene un chip electrónico con un número de identificación para estudiar sus movimientos.

(VIDEO: "AFP" vía YouTube)


De entre cuatro y seis años, tiene un ojo pardo y un ojo verde, resultado de una pelea con otro gato macho.


Estaba equipado con un collar GPS que ayudó a los investigadores a recopilar información durante un período de tiempo.


Sin embargo, los hombres están de acuerdo en que se debe hacer más trabajo para comprender la reproducción y los hábitos alimenticios del animal.


"Podría haber llegado en el momento de la segunda colonización humana, que se remonta a 6.500 años antes de nuestra era. Si se confirma esta hipótesis, su origen se consideraría del Medio Oriente", sugiere Benedetti.


"En última instancia, nos gustaría ver a este gato reconocido y protegido", concluye.

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*Con información de AFP. Fotografía de portada por PASCAL POCHARD-CASABIANCA / AFP

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