Ignorancia y corrupción: la historia de los 11 rinocerontes muertos en Kenia

Sam AlvaradoJueves, 30 de agosto de 2018 15:26

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Los 11 rinocerontes negros que murieron en Kenia fueron víctimas de la ignorancia y el descuido de organizaciones que debían protegerlos. Esta es la historia.


Les contamos del traspaso de 11 rinocerontes a un parque nacional del sureste de Kenia. Ese episodio que no era más que una mera formalidad, acabó convirtiéndose en uno de los mayores fracasos de la historia de la protección de la fauna salvaje del país, que dejó atónitos a los defensores del medio ambiente. 


La causa: sal en el agua

Las investigaciones arrojaron que fue la alta concentración de sal en el agua lo que hizo que los animales fallecieran. Según varios testimonios corroborados por documentos consultados por AFP, hubo varias advertencias que fueron ignoradas o incluso ocultadas, sobre la alta salinidad en el agua que le pusieron a los 11 animales, representantes de una especie gravemente amenazada.


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Los rinocerontes fueron intoxicados con el nivel salinidad en el agua. (Foto: AFP)


Un proyecto fracasado

A finales de junio, el ministro keniano de Turismo y Fauna Salvaje, Najib Balala, y el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) anunciaron que un proyecto en el que habían trabajado seis años acababa con el traslado de rinocerontes negros desde los parques de Nairobi y Nakuru (centro) a un nuevo refugio en el parque de Tsavo Este (sureste). 


Pero, tras haber ingerido agua extraída a varios metros de profundidad, los rinocerontes murieron uno tras otro. El proyecto del Servicio Keniano de Fauna (KWS), financiado en un millón de dólares por WWF, se volvió una pesadilla. 


Según Benson Kibore, director de la Asociación keniana de Veterinarios, que participó en la autopsia de los rinocerontes, el agua estaba tan salada que incluso corroyó una verja de metal cercana a la bomba. 


Una sed mortal

Al parecer lo que les pasó a los rinocerontes fue que sentía mucha sed, lo que les hacía consumir más y más agua. La lenta deshidratación de su cuerpo se tradujo en la desecación de sus tejidos y el espesamiento de su sangre. 


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Al menos mil 28 rinocerontes fueron asesinados para traficar su cuerno durante 2017. (Foto: Save The Rhino)


Sin embargo, esto no puede justificarse como una accidente, porque precisamente entre febrero y mayor de este año se llevaron a cabo una quincena de exámenes acuíferos cuyos resultados indicaban una salinidad peligrosa. Pero ni siquiera con estos estudios se pudieron darles datos a los veterinarios cuando los primeros rinocerontes cayeron enfermos, haciéndoles perder un tiempo muy valioso para encontrar un diagnóstico.


Cuando se confirmó el traslado, "estaba aterrado, estaba seguro de que habría un problema", aseguró por su parte Nehemiah Rotich, exresponsable del KWS. 


El traspaso, imaginado por el órgano ejecutivo del KWS, fue rechazado en varias ocasiones por el consejo de administración del KWS a causa del agua y de la falta de vegetación en el refugio. 


Brian Heath, un exmiembro del consejo, denunció presiones por parte de WWF para que se llevara a cabo. Ante el Parlamento, el expresidente del consejo de administración de KWS y reconocido paleontólogo Richard Leakey también criticó las "interferencias" de WWF. 


El consejo, del que Leaky y Heath formaban parte, finalmente aprobó la transferencia en octubre de 2017, siempre y cuando el refugio fuera mejorado. 


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Los rinocerontes fueron trasladados al refugio en el parque de Tsavo Este. (Foto: AP)


Todo por debajo del agua

Los actuales responsables del KWS rechazaron responder sobre las acusaciones, sobre todo a la pregunta de quién aprobó finalmente el traslado.


Otros elementos sugieren, además, un pulso sobre la cuestión, como el acta de una reunión de mayo de 2017 sobre ese proyecto, en la que participaron responsables del KWS y Martin Mulama, experto en rinocerontes para WWF. 


Una primera acta, a la que tuvo acceso la AFP, no hacía ninguna referencia a eventuales preocupaciones. Varios participares se quejaron y una segunda versión de esa acta indica que "el hábitat dominante no permite que se lleve a cabo la transferencia"

WWF niega toda injerencia y Mulama considera que la responsabilidad de este fiasco corresponde enteramente al KWS. "En ningún momento habríamos hecho algo que fuera desfavorable para la especia que intentamos proteger", dijo la organización a la AFP. 


Además, afirma que, a parte de las variaciones meteorológicas, WWF no estaba al corriente de ningún problema relacionado con el refugio y que recibió "garantías regulares por parte del KWS de que el sitio era conveniente y seguro". 


Exmiembros del consejo de administración del KWS acusan a Balala de haber autorizado el traslado en su ausencia. 


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(Foto: Le Monde)

Una época oscura para la fauna

El ministro rechaza ser el responsable, pero culpa al consejo de administración, defendiendo que si sus miembros se hubieran opuesto al proyecto deberían haber votado por su anulación, puesto que podían. 


Balala asegura asimismo que su presencia en la ceremonia de lanzamiento del proyecto no debería interpretarse como una muestra de implicación profunda: "¿Acaso yo sabía lo del agua? ¿Acaso sabía yo que el consejo tenía objeciones? Ni siquiera estaba al tanto. Si quieren que dimita, que prueben el papel que jugué".


Pero, para Paula Kahumbu, directora de la oenegé Wildlife Direct, el problema actual va más allá de la muerte de los rinocerontes. 

Hubo fallos a múltiples niveles, y el hecho de que varias autoridades rechacen cargar con ninguna responsabilidad es muy preocupante.

La reciente construcción de un puente ferroviario a través del parque nacional de Nairobi y de otras infraestructuras en zonas protegidas son, para ella, la muestra de una "época muy muy sombría para Kenia" y su fauna salvaje.


*Con información de AFP.  


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