Joven que se rebeló contra su madre antivacunas llegó al Congreso de EUA

Cultura ColectivaMartes, 5 de marzo de 2019 17:01

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Cuando cumplió 18 años, Ethan Lindenberger se rebeló contra su madre, quien se negaba a vacunarlo contra el tétanos, la polio o el sarampión.


Ethan Lindenberger pasó sus primeros 18 años sin recibir vacuna alguna. En diciembre del año pasado, contra el consejo de su madre, decidió rebelarse contra su madre, que se negaba a toda costa vacunarlo contra el tétanos, la polio o el sarampión.


Su hazaña lo convirtió en poco tiempo en héroe de los activistas en favor de las vacunas en Estados Unidos, una de las naciones donde expertos y funcionarios debaten más sobre los "bolsones" de personas que rechazan las vacunas, estilos de vida que han provocado varios brotes de sarampión en lugares como Francia, Italia, Brasil y Ucrania. 


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(Foto: Redes)


Su testimonio llega al Congreso

Este martes, el testimonio del estudiante de secundaria llegó al Congreso de Estados Unidos, donde testificó en el comité de Salud del Senado ante legisladores, junto a expertos y un funcionario de salud pública. 

Crecí con una madre que cree que las vacunas son peligrosas, y que hablaba abiertamente sobre sus puntos de vista tanto en internet como en persona. Fue una progresión lenta empezar a ver las pruebas. Me intrigaba que tanta gente refutara a mi madre.

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"Sigo tratando de ser lo más respetuoso y amable posible con ella y de mostrarle la verdad. Creo que ella entiende que esto es importante para mí. Eso es suficiente para la relación", dijo Ethan a la AFP tras dar su testimonio.

Mi madre reafirmaba que su posición era correcta porque conocía casos, pero las correlaciones no son lo mismo que la causalidad. Las fuentes que difunden desinformación deben ser la principal preocupación del pueblo estadounidense.

(Video: CBS News vía YouTube)


Según Ethan, las historias personales deben ser respondidas por historias igualmente personales sobre las muertes y las complicaciones de enfermedades infecciosas contra las cuales existen vacunas. 

Convencer a los padres de que (...) sus hijos corren peligro, es la mejor manera de hacer que las personas cambien de opinión.

La historia de la rebelión

En Facebook, su madre se informaba sobre los movimientos antivacunas. Él, en cambio, comenzó a informarse en los Centros para el Control de Enfermedades (CDC), autoridad sanitaria en Estados Unidos, en organizaciones de salud pública y en revistas científicas. 


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De hecho, Ethan, que vive con su padre y quiere ser pastor, cree firmemente que el rechazo a la inmunización por parte de su madre se basó en un buen sentimiento. Sobre todo, en sitios y redes sociales consultados por su madre que multiplican las "anécdotas" en ausencia de estudios rigurosos. 


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(Foto: Fayer Wayer)


Pero cuando le mostraba a su madre artículos científicos que señalaban, por ejemplo, que la vacuna MMR (contra el sarampión, las paperas y la rubéola) no causaba autismo, ella le respondía: "Eso es lo que quieren que pienses".


Por su parte, el senador republicano Lamar Alexander, presidente del comité de Salud, ironizó sobre la tensión que el tema debe generar en el hogar del joven. "Me gustaría ser invitado a la cena de Acción de Gracias en su casa", dijo. "Saludo su espíritu crítico", afirmó otro senador, el demócrata Tim Kaine. 


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¿Cómo salió a la luz su historia?

Ethan se volvió famoso en noviembre, cuando publicó un artículo en el sitio web de noticias Reddit titulado: "Mis padres son un poco estúpidos y no creen en las vacunas. Ahora que tengo 18 años, ¿adónde voy a vacunarme? ¿Puedo vacunarme a mi edad?". Entonces recibió miles de respuestas, hasta el punto de ser descubierto por varios medios... y senadores.


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(Foto: Newsweek)


Muchas vacunas son teóricamente obligatorias en Estados Unidos para ir a la escuela. Pero 47 de los 50 estados permiten exenciones por razones "personales", "filosóficas" o "religiosas". Incluyendo el suyo, Ohio. En California, Misisipi y Virginia Occidental sólo se permite por motivos médicos.


Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), es necesario que el 95% de la población esté vacunada para alcanzar "el umbral de inmunidad del grupo" ante una enfermedad.

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*Foto de portada: CBS News.


*Con información de AFP.


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