Ríos de todo el mundo tienen altas concentraciones de antibióticos, revela estudio

Cultura ColectivaMartes, 28 de mayo de 2019 10:48

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En cientos de ríos de todo el mundo, las concentraciones de antibióticos son tan altas que superan los niveles considerados como "aceptables".


Hasta hace un par de años, los casos de cuerpos de agua contaminados con medicamentos eran contados y la mayoría de ellos se encontraban cerca de farmacéuticas o laboratorios. Escuchábamos sobre ríos y mares llenos de plásticos o de desechos combustibles humanos. Pero eso, como todo lo impoluto, ha quedado en el pasado.


Un equipo de investigadores de la universidad de York, Inglaterra, analizó muestras de ríos tomadas en 711 sitios de 72 países en cinco continentes, y detectó al menos uno de los 14 antibióticos rastreados en el 65% de casos. El estudio que presentaron confirma, entonces, que desde Europa hasta Asia, desde África hasta América, los niveles de antibióticos detectados en las aguas de muchos ríos superan considerablemente a los considerados aceptables.


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(Foto: Sky News)


Los científicos compararon estas muestras con los niveles considerados aceptables, establecidos por la agrupación de la industria farmacéutica AMR Industry Alliance, que varían según la sustancia. 


¿Qué antibióticos?

Por ejemplo, el metronidazol, utilizado para tratar infecciones en la piel y la boca, es el antibiótico que más supera este nivel aceptable, con concentraciones de hasta 300 veces este umbral en un sitio en Bangladés. Este nivel también es superado en el Támesis, que atraviesa Londres.


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Por su parte, la ciprofloxacina, sustancia que se usa con mucha frecuencia, supera el umbral de seguridad (detectada en 51 sitios), en tanto la trimetoprima, utilizada para el tratamiento de infecciones urinarias, es la más detectada.


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(Foto: CNN)


"Hasta ahora, el trabajo sobre los antibióticos (en los ríos) se ha realizado en su mayor parte en Europa, América del Norte y China. Muy a menudo sobre sólo un puñado de sustancias", señaló el doctor John Wilkinson. 


¿En dónde hay más contaminación?

Según este nuevo estudio, los niveles aceptables son superados con mayor frecuencia en Asia y África, pero los otros continentes tampoco están al abrigo (de la contaminación), lo que revela un "problema global", subraya el comunicado, que precisa que los sitios más problemáticos se encuentran en Bangladés, Kenia, Ghana, Pakistán y Nigeria. 


¿Por qué pasa esto?

Descubiertos en la década de 1920, los antibióticos han salvado decenas de millones de vidas al combatir de manera efectiva enfermedades bacteriológicas, como la neumonía, la tuberculosis y la meningitis. Pero, a lo largo de las décadas las bacterias se han modificado y se han vuelto resistentes a estos medicamentos, a tal punto que la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha advertido que el mundo no contará en el futuro con antibióticos efectivos.


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(Video: Cultura Colectiva)


Las bacterias pueden volverse resistentes cuando los pacientes consumen antibióticos que no necesitan, o no completan el tratamiento indicado, lo que les permite a éstas sobrevivir y desarrollar inmunidad a las sustancias. Pero los investigadores de York apenas empiezan a destacar un vínculo con su presencia en el Medio Ambiente.


"Los nuevos científicos y dirigentes (políticos) comienzan a reconocer el rol del Medio Ambiente en el problema de la resistencia a los antibióticos. Nuestros datos demuestran que la contaminación de los ríos podría hacer una contribución importante" al respecto, señaló otro de los autores del estudio, Alistair Boxall, mencionando resultados "preocupantes". 

Resolver este problema es un desafío monumental y necesitará una inversión en infraestructuras de manejo de los desechos y las aguas residuales, así como reglas más estrictas y una limpieza de los sitios ya contaminados.

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