Deshielo del permafrost amenaza al 70% del Ártico, ¿cómo afectará a la humanidad?

Georgette ValentiniMartes, 11 de diciembre de 2018 16:35

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El deshielo del permafrost amenaza el 70% de la estructura del Ártico y los científicos están sorprendidos por la magnitud del peligro.


El deshielo del permafrost, fenómeno provocado por el calentamiento del planeta, amenaza al 70% del Ártico, una zona que incluye campos petroleros y de gas, reveló un estudio publicado en la revista Nature Communications y que se basa en informaciones detalladas sobre las actuales infraestructuras en las zonas del hemisferio norte cubiertas por el permafrost.


Este estudio se hizo para evaluar cuántos edificios, carreteras, vías de ferrocarriles y otras construcciones podrían estar amenazadas antes de 2050


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Al derretirse, el permafrost libera progresivamente los gases que tenía neutralizados. (Foto: Mike Beauregard)


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Y los científicos están sorprendidos

"La magnitud de la amenaza ha sido, en un sentido, una sorpresa", reconoce Jan Hjort, de la universidad de Oulu, en Finlandia, quien dirigió el estudio.

El hecho en particular de que cerca del 70% de las infraestructuras actuales se sitúan en zonas donde el potencial de deshielo del permafrost cerca de la superficie del suelo es alto.

Cerca de la mitad de los campos petroleros y de gas natural claves en el Ártico ruso se encuentran en regiones bajo un "peligro potencial elevado" relacionado con el deshielo del permafrost.

Millones de personas afectadas

Para 2050, 3.6 millones de personas podrían verse afectadas por los daños causados a las infraestructuras por el deshielo del permafrost.

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Una gruesa capa de suelo permanece permanentemente congelada debajo de la superficie del suelo del Hemisferio Norte. (Foto: Science19)


Ni el Acuerdo de París podrá salvarlo

El respeto del Acuerdo de París sobre el clima no permitirá reducir este riesgo antes de 2050, advierte el estudio, pero limitar el calentamiento global por debajo del umbral de los 2 ºC permitiría en cambio reducir los daños potenciales en la segunda mitad del siglo.


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Infografía: Ar Briones para CC News


¿Qué es el permafrost?

El permafrost es la capa de subsuelo de la corteza terrestre que se encuentra congelada de manera permanente debido a su naturaleza, no por algún incidente. Es decir, son suelos que cubren el 25% de la superficie terrestre del Hemisferio norte, sobre todo Rusia, Canadá y Alaska. Pueden estar compuestos de pequeñísimos fragmentos de hielo o de grandes masas y su espesor puede ser de unos metros a varios centenares.


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El deshielo del permafrost podría liberar vastos depósitos de carbono y enfermedades. (Foto: Horizon Magazine)


Existen en una menor medida en el Hemisferio sur, en la Antártida y en el sur de los Andes. En Siberia ya se sienten los efectos del derretimiento del permafrost.


En Yakutsk, la ciudad más grande del mundo construida sobre permafrost, la mayoría de los edificios de la época soviética de varias plantas no fueron construidos para resistir al cambio climático. Hay viviendas que ya fueron demolidas, y otras están llenas de grietas.





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Georgette Valentini Georgette Valentini Coeditora titular. Medio Ambiente, Ciencia y Tecnología

Comunicóloga y ambientalista melómana.

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