Pandemia sin fin: confirman nueva variante de covid-19 en Sudáfrica

Miguel FernándezJueves, 25 de noviembre de 2021 12:40

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Sudáfrica es epicentro de la pandemia y la nueva variante preocupa a los expertos por su capacidad de mutar.


Como lo advirtieron los expertos desde el inicio de la pandemia, el coronavirus tendrá que ser algo con lo que el ser humano tendrá que convivir en los próximos años. En una noticia que ha puesto en alerta a los científicos a nivel mundial, se ha confirmado la aparición una variante de la covid-19 en Sudáfrica. El gran problema que presenta el descubrimiento es que la nueva variante se caracteriza por mutar con facilidad.


Otra variante de covid-19


La nueva variante del coronavirus fue identificado como B.1.1.529 y, rumbo a los próximos meses, los científicos ven con preocupación que tiene múltiples mutaciones. Aunque los estudios se encuentran en una etapa temprana, la alerta se ha disparado a nivel mundial. La nueva variante presenta "una constelación muy inusual de mutaciones", pero su "significado aún es incierto", explicó en una conferencia de prensa virtual el profesor Tulio de Oliveira, de la Plataforma de Innovación en Investigación y Secuenciación de KwaZulu-Natal (KRISP, una institución científica del este de Sudáfrica).


Hasta el momento se han confirmado casos de esta variante en Sudáfrica, en Hong Kong (en un viajero procedente de la nación africana) y en la vecina Botswana, según los datos proporcionados por el Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas de Sudáfrica. En total, la B.1.1.529 presenta más de treinta posibles mutaciones y algunas de ellas son, según los científicos sudafricanos, motivo de preocupación por su posible impacto en la transmisibilidad y por su potencial capacidad de evadir la inmunidad o protección previa. "La variante nos sorprendió, tiene un gran salto evolutivo, muchas más variantes de las que esperábamos, especialmente después de una tercera ola de (variante) delta muy severa", señaló Oliveira.




¿Qué sigue con la covid-19?


De acuerdo a los especialistas, la nueva variante del coronavirus podría expandirse muy rápido. Actualmente, el escenario es muy preocupante con lo datos que llegaron desde provincia sudafricana de Gauteng (en la que se encuentran Johannesburgo y Pretoria), donde en los últimos días el número de casos de covid-19 aumentó significativamente. Los especialistas sudafricanos hicieron hincapié, no obstante, en que la detección de esta nueva variante se ha realizado de manera "muy, muy temprana" y se mostraron optimistas en que esto favorezca el control de su expansión.


De hecho, el descubrimiento de esta variante se produjo en un análisis el pasado 23 de noviembre, a partir de muestras tomadas entre el 14 y el 16 de noviembre tras un alza del número de casos detectada en Johannesburgo y Pretoria. "No queríamos que esto estuviera merodeando como un rumor", enfatizó, por su parte, el ministro de Salud sudafricano, Joe Phaahla, en la misma rueda de prensa. Oliveira indicó también que esperan que la Organización Mundial de la Salud (OMS) dé un nuevo nombre de letra griega a esta variante mañana, al igual que se hizo con el resto; y recalcó que, aunque la B.1.1.529 se haya detectado por primera vez en Sudáfrica, no significa necesariamente que se haya originado en este país austral.


La OMS en alerta


Expertos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) están analizando junto a colegas sudafricanos la nueva variante del coronavirus. "Es una variante a seguir, y es preocupante. No conocemos mucho de esta variante aún, sabemos que tiene un alto número de mutaciones, y la preocupación es que ello afecte al comportamiento del virus. No hay motivo para la alarma, pero hay que ver qué significa. Tomará unos días ver qué impacto puede tener y el potencial de las vacunas ante la variante", destacó la jefa de la unidad técnica anticovid de la OMS, María Van Kerkhove.


Hasta la fecha, Sudáfrica acumuló unos 2.95 millones de casos de covid-19 con cerca de 90 mil muertes. Esta nación es el epicentro de la pandemia dentro del continente africano y ya sufrió los efectos del descubrimiento y expansión de otra variante, la beta, durante su segunda ola (entre finales de 2020 y comienzos de 2021), que luego fue barrida por la variante delta en la tercera ola (a mediados de 2021).


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Foto de portada: EFE

Con información de EFE

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