Cafeteros colombianos, ¿destinados a la ruina por bajos precios?

Cultura ColectivaMartes, 28 de mayo de 2019 18:10

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Debido al "comercio injusto" y el abaratamiento del grano de café, los cafetaleros colombianos están luchando porque su negocio sobreviva.


Parece que en poco tiempo, Santuario, municipio colombiano, podría dejar de ser el mítico lugar cafetero por el "comercio injusto" del café, abaratado hasta el cansancio y por el sol inclemente, que en esta temporada de recolección multiplicó la plaga de la broca, así que los granos salen picados.


Con la baja en la calidad y los bajos precios internacionales, los cafeteros no alcanzan ni a cubrir los costos de producción. Hoy en día, producir una arroba de café. es decir, 12,5 kilos, cuesta el equivalente a 22 dólares, pero en los centros de acopio la pagan a 21 dólares en promedio. "Nos pagan una miseria". Gustavo Echeverry, de 50 años.


Antes de caer en números rojos, productores como Echeverry decidieron abrir las puertas de su finca al turismo, eso a pesar de que Colombia es el tercer productor mundial del grano -después de Brasil y Vietnam- y el primero en café suave, de mayor calidad. El sector lidera las exportaciones, tras el petróleo y la minería, y da sustento a 540 mil 000 familias.


Pero en Santuario dos anuncios a la entrada de la sede de la Federación Nacional de Cafeteros anticipan lo peor: "Se vende finca cafetera".


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Con 15 mil 700 habitantes, Santuario ha sido históricamente un municipio de migrantes. Y aunque guerrilleros y paramilitares han forzado la salida de muchos, el éxodo se acentúa cada vez que estalla una crisis del café, según el alcalde Everardo Ochoa.  Esta situación la detonó un "comercio injusto", enfatiza Echeverry. 


Mientras en 2016 la libra se cotizaba internacionalmente a 1,5 dólares en promedio, este año el precio cayó al mínimo histórico, por debajo de un dólar. 


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En la Bolsa de Nueva York se negocia en "futuros" contratos con un precio estimado antes de que se encuentre comprador o llegue a su destino, pero también a conveniencia de corredores, que especulan con los títulos de valores de café. 


A esto se suma la sobreoferta. Según la Organización Internacional del Café, se prevé una producción 2018/2019 de 167 mil 47 millones de sacos de 60 kilos, mayor al consumo mundial, que será de 165 mil 18 millones de sacos.


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Fernando Morales-de La Cruz es el fundador de Café For Change, una iniciativa que promueve un comercio más justo del grano. Según este experto, una libra de café verde produce 55 tazas y las multinacionales pagan solo 0,90 dólares la libra.  Esto quiere decir que el productor recibe ahora menos de 0,02 centavos de dólar por taza.  "La cuarta parte de lo que recibía en 1983", explica.


Ante el impacto social que generan los bajos precios, el gobierno anunció ayudas por 80 millones de dólares, y la federación de cafeteros busca zafarse de las tarifas de Nueva York.


Los Jiménez llevan tres generaciones produciendo café. Javier, de 19 años y nieto de Ramón, creció en los cafetales de su familia, pero la tradición podría perderse. "Tengo mucho la ilusión de seguir con la finca, lo que lleva mi padre y mi abuelo, pero pues la verdad si la crisis sigue como va (...) tendré que buscar otras posibilidades y hasta irme para los Estados Unidos", asegura. 


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Así, lo único que explica que aún estén en pie los cafetales de Santuario es que a muchos productores les "corre café por las venas", dice Echeverry.


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Para salvar sus dos fincas, Diego Henao tuvo que migrar. Con la crisis de precios de 1993 viajó a Estados Unidos "por el hueco" (ilegalmente), se quedó 13 años y volvió con la ciudadanía norteamericana. Desde entonces, en época de vacas flacas como ahora viaja cuatro meses al año a Estados Unidos, trabaja como pintor de viviendas y todos sus ahorros los "inyecta" en la finca para no endeudarse con los bancos.


La próxima cosecha será en octubre y noviembre. Si para entonces nada cambia, otras fincas saldrán a la venta. 


*Con información y fotos de AFP.


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