Explota la búsqueda de mamuts en Siberia por demanda de marfil en China

Sam AlvaradoViernes, 4 de enero de 2019 17:09

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El uso del marfil de los dientes de mamuts podría ser una salvación para los elefantes, pero ¿cuánto puede durar esto?


La sed de marfil

La caza de restos de mamut ha explotado en Siberia, todo debido a las ansias de marfil presente en sus colmillos. Así, por ejemplo, Prokopi Novogovitsin, habitante de la región rusa de República de Sajá, en la Siberia oriental, guarda un esqueleto en el cobertizo de su jardín:


"Unos amigos lo encontraron en el norte. Querían venderlo pero le faltan los colmillos, así que nadie lo quiso", explica Novogovitsin.


En esta región rusa de tres millones de kilómetros cuadrados y ribereña del océano Ártico, el permafrost, una capa de suelo congelado, cumple la función de un enorme congelador que conserva los animales prehistóricos, especialmente los mamuts.


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Los habitantes de Siberia busca restos de mamuts para venderlos. (Foto: AFP)


La demanda de colmillos de mamuts explotó el año pasado, después de que las autoridades chinas prohibieran la importación y venta de marfil de elefantes. Como los escultores de marfil son muy populares en China, los compradores pusieron la vista en Siberia.


De las 72 toneladas de colmillos de mamuts exportadas por Rusia en 2017, 80% fueron a China. 


Según las autoridades, en la República de Sajá yacen 500 mil toneladas de colmillos de mamuts, bautizadas "el marfil de los hielos". Son un vestigio del Pleistoceno, un periodo que duró unos 2.5 millones de años y terminó hace 11 mil años y durante el cual miles de mamuts vivían en las estepas de Rusia.


Los cazadores y pescadores locales recopilaron durante años estos huesos en las corrientes de agua o cerca de las costas, pero sus precios se dispararon en la última década, lo que motivó la llegada de buscadores de fortuna.


Esto generó una nueva fuente de ingresos, pues el marfil de mamut de buena calidad se negocia a casi 900 euros (1.000 dólares) el kilo en la región. Al mismo tiempo, permitió un aumento de los descubrimientos paleontológicos.


Los cazadores de colmillos pueden obtener licencias, pero el comercio aún no está completamente regulado y algunos de ellos se quejan de la presión de las autoridades.


¿Proteger el marfil?

"Hay una fiebre por los mamuts en este momento", afirma un cazador de marfil que trabaja de forma legal desde hace más de 10 años pero desea mantener el anonimato. El Parlamento ruso intenta aprobar desde hace cinco años una ley que delimite totalmente este comercio. 


El año pasado, varios buscadores de marfil se manifestaron en Yakutsk, la capital de la región, contra la confiscación de sus hallazgos por las autoridades. Algunos carteles rezaban: ¡Putin, devuelva el marfil al pueblo!".


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El comercio de marfil en Rusia no está regulado del todo. (Foto: AFP)


Según el diputado regional Vladimir Prokopiev, mientras no se promulgue una ley, la situación estará en punto muerto.


Prokopiev recuerda que 90% de los buscadores encuentran marfil simplemente recogiéndolo del suelo y considera que debería prohibirse el uso de chorros de agua para cavar túneles en las márgenes de los ríos o a lo largo de los relieves, ya que esa práctica es perjudicial para el permafrost.


Salvar elefantes o dejar el marfil

Los coleccionistas de marfil están especialmente preocupados por un documental emitido recientemente en la cadena pública Rossia-24, que los acusaba de llevar a cabo un comercio "criminal" sobre el que las autoridades locales cerrarían los ojos.


Según Vadimir Porkopiev, el reportaje lo ordenaron los "oligarcas del marfil", mayoristas que solían garantizar la intermediación con los buscadores locales hasta que los chinos fueron a negociar directamente a la República de Sajá.


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Sin embargo, Valeri Plotnikov, un paleontólogo de la Academia de Ciencias de la República de Sajá, considera que esta fiebre por los mamuts da pie a estudiar nuevos especímenes, como un león de las cavernas hallado el pasado verano boreal.


"Tenemos una simbiosis con los buscadores oficiales de marfil", afirma el científico, que explica que los buscadores de marfil les proporcionan valiosos especímenes de forma gratuita, pero siguen siendo sus propietarios y reciben una contrapartida económica cuando son expuestos en el extranjero.



Su laboratorio también recibe marfil confiscado a los buscadores que trabajan ilegalmente o en zonas protegidas. 


Aisen Nikolaiev, gobernador de la República de Sajá, espera que en 2019 se adopte una ley que regule esta materia, aunque reconoce que "hay cierta resistencia".


Sin una ley nacional que clasifique el marfil de mamut como un recurso natural especial, su comercio permanecerá en "una zona gris".


Algunos habitantes, como Prokopi Novogovitsin, subrayan por su parte que la venta de colmillos de mamuts permite limitar la caza de elefantes. "Nuestros esqueletos muertos salvan elefantes vivos".


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ETIQUETAS: Medio ambiente Animales
REFERENCIAS: AFP
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