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MUNDO

¿Luz al final del túnel? Aprueban segunda pastilla contra covid-19

En menos de 48 horas, dos pastillas contra covid-19 han sido aprobadas para su uso de emergencia.

Ante la nueva amenaza que representa la variante ómicron, la lucha no termina para los científicos a nivel mundial. Después de que se aprobara la pastilla de Pfizer contra covid-19 para su uso de emergencia en Estados Unidos, este jueves, la pastilla de Merck también ha recibido luz verde. Ahora, al menos en ese país, dos pastillas ya pueden ser utilizadas como parte del tratamiento contra los contagios por covid-19.

Pastillas contra covid-19

Durante más de un año, las vacunas habían sido el único método aprobado en Estados Unidos para combatir la pandemia de covid-19. Ahora, en un periodo de menos de 48 horas, dos pastillas ya representan una nueva modalidad en la lucha contra el coronavirus, especialmente ante el incremento de contagios por la variante ómicron. Este jueves, la Administración de Alimentos y Fármacos (FDA, en inglés) de Estados Unidos autorizó el uso de emergencia de la pastilla contra la covid-19 de la farmacéutica estadounidense Merck, que opera en el resto del mundo como MSD.

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La FDA, el organismo regulador de Estados Unidos, especificó que la pastilla debe administrarse a los adultos que estén experimentando síntomas leves o moderados de la covid-19 y que tengan mayores riesgos de ser hospitalizados o morir debido a su edad o enfermedades previas, incluyendo asma y obesidad. En un comunicado oficial, la agencia estadounidense indicó que la pastilla se podrá administrar solo a quienes no puedan acceder a otros tratamientos aprobados por las autoridades estadounidenses o que clínicamente se considere que es mejor que tomen el tratamiento de MSD.

Ya son dos pastillas contra covid-19

La aprobación de la pastilla de Merck (MSD) se produce solo un día después de que la FDA autorizara el uso de emergencia de otra píldora anticovid producida por la farmacéutica Pfizer. Las dos pastillas tienen varias diferencias. Por ejemplo, la de Pfizer podrá administrarse a niños mayores de 12 años, pero la de MSD no está recomendada para pacientes menores de 18 años porque puede afectar el crecimiento óseo y de los cartílagos, detalló la FDA en su comunicado.

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La pastilla de Merck (MSD) reduce el riesgo de muerte y hospitalización en un 30 por ciento, un porcentaje menor al anunciado inicialmente; mientras que la píldora de Pfizer tiene una efectividad del 89 por ciento. La pastilla de Merck (MSD), que se venderá con el nombre de Molnupiravir, solo podrá ser comprada con receta médica y los pacientes deben tomarla tan pronto como sepan que tienen la enfermedad. Esto, máximo dentro de los primeros cinco días en los que hayan presentado síntomas.

El tratamiento, que ya fue autorizado en el Reino Unido, consta de cuatro cápsulas de 200 miligramos que se deben tomar cada 12 horas durante un máximo de cinco días. El fármaco funciona atacando una enzima que el virus de la covid-19 utiliza para hacer copias de sí mismo, por lo que se previene su multiplicación y mantiene la carga viral a niveles bajos en el organismo, con lo que reduce la gravedad de la enfermedad. MSD espera que su píldora sea efectiva contra las nuevas variantes, incluida ómicron, ya que el fármaco afecta a partes del virus que no tienen que ver con la proteína espiga, que es lo que suele variar en las mutaciones.

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Pfizer ha expresado la misma esperanza, ya que su píldora funciona bloqueando una encima específica que el coronavirus necesita para replicarse. Con la autorización de la píldora de MSD, los estadounidenses pronto tendrán disponibles, para tomar en sus casas si los necesitan, dos tratamientos contra la enfermedad. Se espera que las pastillas sean una herramienta crucial para reducir las hospitalizaciones, en un momento en el que los casos se han disparado por ómicron. Hasta ahora, todos los tratamientos en Estados Unidos contra la enfermedad se administraban a través de una inyección o por vía intravenosa.

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Foto de portada: Captura especial / EFE

Con información de EFE

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