¡Somos los culpables! Humanos han acabado con más de dos tercios de la vida silvestre en 40 años

Cultura ColectivaSábado, 12 de septiembre de 2020 14:34

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En casi cinco décadas, América Latina ha registrado la mayor pérdida de mamíferos, aves, anfibios, reptiles y peces, advirtió WWF.


La población global de muchas especies vertebradas, incluidos mamíferos, pájaros, anfibios, reptiles y peces, se ha reducido en una media de más de dos tercios, o el 68 %, en menos de medio siglo, advierte el último informe Planeta Vivo de la organización medioambiental WWF, publicado hoy.


Parte de esa fuerte reducción "es consecuencia de la misma destrucción del medio ambiente que está contribuyendo a la emergencia de enfermedades zoonóticas (de origen animal) como la COVID-19", advierte el estudio.


Elaborado conjuntamente con la Sociedad Zoológica de Londres, el informe apunta al cambio de la utilización del suelo -que provoca fenómenos como la deforestación- y al comercio y explotación de la vida salvaje como principales factores de la reducción de las especies vertebradas entre 1970 y 2016.


"La destrucción de la naturaleza está teniendo un impacto catastrófico no sólo en la vida salvaje, sino también en la salud humana y en todos los aspectos de nuestras vidas", subrayó el director general de WWF International, Marco Lambertini, en nota de prensa.


"Nuestro planeta ha encendido las luces rojas que indican un fallo del sistema. La reducción de vida salvaje, ya sea de los peces de los océanos y ríos o la desaparición de las abejas, que juegan un papel vital en la agricultura, afectan directamente la nutrición, la seguridad alimentaria y los modos de vida de miles de millones de personas", añadió.


El estudio da ejemplos como la reducción de hasta un 87 por ciento en las poblaciones de gorilas en áreas protegidas de la República Democrática del Congo, debido principalmente a la caza furtiva.


Una especie menos conocida, la cotorra gris africana, nativa del sur de Ghana, ha visto reducida su población en hasta un 99 por ciento entre 1992 y 2014 debido tanto a la reducción de su hábitat como al comercio de pájaros salvajes, denuncia también el estudio.


El informe ha analizado la evolución de más de 21.000 poblaciones de 4.000 especies, y subraya que las reducciones son especialmente dramáticas en los animales que habitan en ríos y otras superficies de agua dulce, que han mermado sus números en hasta un 84 por ciento.


Es el caso del delfín del Yangtsé, uno de los pocos delfines de agua dulce del mundo, cuya población se ha reducido un 97 por ciento coincidiendo con la época en la que se construyó en la zona la Presa de las Tres Gargantas, el mayor proyecto hidroeléctrico del planeta. 


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(Foto: Archivo EFE)


América Latina


Latinoamérica presenta la mayor pérdida de mamíferos, aves, anfibios, reptiles y peces en casi cinco décadas a nivel global, advierte este jueves un informe publicado por el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en inglés). 


Titulado "Informe del Planeta Vivo 2020", el documento alerta del serio declive que enfrentan especies "desde las más diminutas hasta las más grandes del planeta, así como los suelos donde habitan". 


Esta publicación emblemática del WWF subraya que las poblaciones monitoreadas entre 1970 y 2016 de mamíferos, aves, peces, reptiles y anfibios a nivel mundial han disminuido un 68 % en promedio, mientras que en América Latina la reducción alcanza el 94 %. 


CAMBIO DE USO DEL SUELO 


El cambio de uso de suelo para producir alimentos es una de las principales causas de la pérdida de biodiversidad. 


De acuerdo al informe, en América Latina y Caribe la pérdida de biodiversidad se debe en un 51,2 % a los cambios de uso del suelo, incluyendo la pérdida de hábitat y la degradación del mismo. 


Estos cambios son generalmente provocados por la agricultura insostenible, construcción de infraestructura, crecimiento urbano y la producción de energía y la minería. 


Dado a conocer hoy en todo el mundo, el informe destaca además factores como la conversión de hábitats nativos prístinos, como bosques, praderas y manglares en sistemas agrícolas, mientras que gran parte de los océanos ha sufrido sobrepesca. 


Para los hábitats de agua dulce, la fragmentación de ríos y arroyos y la extracción de agua son amenazas comunes. 


"La conclusión es clara: la naturaleza está siendo transformada y destruida a una velocidad sin precedentes en la historia, con un costo muy alto para el bienestar del planeta y la humanidad", subrayó el director de WWF para América Latina y Caribe, Roberto Troya. 


WWF advierte que "sin la biodiversidad del suelo, los ecosistemas terrestres pueden colapsar, pues hasta el 90% de los organismos vivos de estos ecosistemas, incluidos algunos polinizadores, pasan parte de su ciclo de vida en estos hábitats". 


RIESGO DE EXTINCIÓN DE ESPECIES 


También alerta sobre el creciente riesgo de extinción de especies vegetales, ya que se calcula que una de cada cinco (22 %) está bajo amenazada de extinción, en su mayoría en zonas tropicales. 


"Debemos entender que la biodiversidad es un recurso estratégico porque garantiza agricultura, ganadería, pesca, acuacultura, medicinas, fibras, es decir, todos los recursos que necesitamos para vivir", consideró el director de WWF Ecuador, Tarsicio Granizo. 


SEGURIDAD ALIMENTARIA Y COVID-19 


La pérdida de biodiversidad amenaza también la seguridad alimentaria, de acuerdo al informe de WWF, que urge a que se adopten acciones para transformar el sistema alimentario mundial. 


El gran reto consiste en modificar las prácticas agrícolas y pesqueras para la producción de comida nutritiva y que, a la vez, proteja y conserve la biodiversidad. 


Eso significa, aclara, la aplicación de prácticas agroecológicas, reducir el uso de químicos, fertilizantes y pesticidas. 


Por otra parte, la pandemia del coronavirus "recuerda cuán entrelazada está la salud humana con la naturaleza", y si bien los orígenes del coronavirus siguen siendo inciertos, recuerda que hasta el 60% de las enfermedades infecciosas actuales proceden de animales, y casi las tres cuartas partes de ellos silvestres. 


El WWF concluye con un llamamiento a que se tomen medidas inmediatas para revertir la tendencia para el 2030, "poniendo fin a la destrucción de los hábitats naturales y reformando nuestro sistema alimentario".




* Con información de EFE. Fotografía de portada: @daijiumemoto/ Unsplash.


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