Orgullo mexicano: científica del IPN crea biofármaco 90 por ciento efectivo contra covid-19

Miguel FernándezJueves, 19 de agosto de 2021 12:03

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Al representar una alternativa viable para el tratamiento de la covid-19, en breve se iniciarán los trámites de la patente.


En plena tercera ola de contagios por covid-19, los investigadores mexicanos no se detienen en sus esfuerzos para encontrar respuestas y hacer frente al coronavirus. Ahora, en otra historia extraordinaria de innovación, el Instituto Politécnico Nacional (IPN) ha confirmado que una de sus científicas, Paola Castillo Juárez, ha creado un biofármaco que puede ser fundamental en la lucha contra covid-19.


Una mente brillante


La científica del Instituto Politécnico Nacional (IPN), Paola Castillo Juárez, desarrolla un biofármaco a partir del diseño de cuatro péptidos (pequeños fragmentos de proteínas), los cuales una vez sintetizados probaron tener una eficacia por encima del 90 por ciento contra la replicación del coronavirus SARS-CoV-2, por lo que, al representar una alternativa viable para el tratamiento de la covid-19, en breve se iniciarán los trámites de la patente.


La experta en virología e inmunología de la Escuela Nacional de Ciencias Biológicas (ENCB) destacó que los péptidos -diseñados mediante herramientas bioinformáticas- se evalúan en el Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias (INER) directamente con el coronavirus aislado de pacientes. “Los resultados son sorprendentes debido a que las moléculas desarrolladas se enfocan en secuencias conservadas de las partes de la proteína del SARS-CoV-2, las cuales no cambian aun cuando el virus mute y dé origen a nuevas variantes”, afirmó.


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Foto: Cortesía / Instituto Politécnico Nacional


Además, la doctora Castillo detalló que el péptido dirigido a la proteína S del SARS-CoV-2 evita los cambios conformacionales que se necesitan para que el virus entre a las células, mientras que la molécula enfocada al receptor celular de la enzima convertidora de la angiotensina 2 (ACE2) bloquea la unión de la proteína viral con este receptor. Sumado a esto, los otros dos péptidos se unen para impedir que las proteínas M y E (de envoltura) del coronavirus se unan con otros blancos y de esa forma se evita la producción de las interleucinas proinflamatorias 6 y 1 beta, que interfieren en exacerbar la inflamación a causa de la respuesta inmunológica desregulada.


“Comprobamos que un beneficio más de los péptidos es que no son citotóxicos para la célula e inhiben la replicación viral; de acuerdo con resultados al contar las unidades formadoras de placa lítica (virulenta) observamos que disminuyen el título viral, además de impedir el desarrollo de inflamación, la cual está relacionada con el daño multisistémico”, explicó.


Van por la variante Delta


La investigadora informó que en breve iniciarán las evaluaciones con la variante Delta que actualmente la de mayor transmisión y ya es causa de preocupación en México. “Por estar dirigidos los péptidos a secuencias de las proteínas del virus que no cambian (conservadas) estamos completamente seguros que también van a ser muy efectivos contra esta variante”.


La doctora Castillo dijo que en la siguiente etapa del proyecto –que esperan concluir al término de 2021– probará los péptidos in vivo (modelo animal) y a principios de 2022 espera comenzar la etapa clínica y solicitar el apoyo del Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias (INER) para evaluarlo con pacientes de ese hospital. Paralelamente al desarrollo de la patente, actualmente se encuentra en proceso la elaboración del artículo científico y al concluir el proyecto planean transferir la tecnología a alguna industria para elaborar un fármaco que contribuye al tratamiento de covid-19.


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Foto de portada: Cortesía / Instituto Politécnico Nacional

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