¡En 2 horas y por 300 pesos! Científicos de la UNAM desarrollan prueba rápida de covid-19

Cultura ColectivaMiércoles, 15 de abril de 2020 14:23

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Un grupo de científicos de la Facultad de Ciencias desarrollan un biomarcador que se encuentra en fase de validación en el InDRE.


Científicos de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) desarrollaron una prueba rápida para identificar el material genético del virus SARS-CoV-2, causante del covid-19. 


En entrevista con Milenio, los líderes detrás de un grupo de 28 científicos de la Facultad de Ciencias de la UNAM informaron que lograron desarrollar dichas pruebas rápidas, que además permiten procesar al menos 43 muestras en un tiempo máximo de dos horas, y con un costo cercano a los 300 pesos. 


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Los investigadores indicaron que el biomarcador ya se encuentra en fase de validación ante el Instituto Nacional de Diagnóstico y Referencia Epidemiológicos (InDRE), y detallaron que posiblemente dentro de un mes podría usarse en hospitales. 

La Dra. Tatiana Fiordelisio y Mathieu Hautefeuille, líderes del proyecto, explicaron en entrevista con el diario Milenio que en un segunda fase podrían fabricar “pruebas caseras”, pero esto se traduce en una inversión de 10 millones de pesos para la adquisición de los robots que fabrican los dispositivos de forma masiva. 


“Nuestro biosensor tiene el potencial de detectar específicamente ácidos nucleicos, el RNA del virus, que es como su marca y permite hacerlo masivamente, a diferencia de las pruebas PCR. Es una técnica con muy pocos pasos, con muy pocos insumos y no se requieren equipos muy sofisticados y caros lo cual nos permite usarlo en lugares con poca infraestructura para procesar”, señaló Fiordelisio a Milenio. 


El biosensor de los científicos de la UNAM detecta el material genético del virus, el ARN, en etapas tempranas de la infección, al igual que las pruebas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR), avaladas por la Organización Mundial de la Salud (OMS). 


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“Básicamente pegamos una sonda fluorescente en el genoma viral para reconocer su presencia en una muestra y lo que hacemos es ‘pescar’ digámosle así, todo lo que nos sobra de esas sondas y eso es lo que medimos, cuánto nos sobra de la sonda con la que reconocemos el virus”, explicó la investigadora. 


Indicaron que su biosensor primero llegaría a hospitales y centros de investigación, y las muestras en pacientes se tomarían de la nariz o de la boca, después se colocaría una solución de trisol, compuesta por cloroformo y otros solventes. 


Dicha acción inactiva de momento al virus, lo cual es una ventaja para transportar la muestra a otras partes sin peligro de contagio.

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