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MEDIO AMBIENTE

Esta es la máquina que acabará con la basura en el Caribe

La máquina de SodaStream lucha contra la isla de basura en el Caribe, y podría ayudar a recoger los desperdicios de basura del Pacífico.

La empresa SodaStream lucha con esta máquina contra la isla de basura en el Caribe a través de una misión integrada por más de cien personas para así recolectar todos los desechos plásticos, donde toneladas de residuos conforman una verdadera "isla de basura".

¿Qué tipo de compañía es SodaStream?

El fabricante estadounidense de refrescos (y muchos plásticos) PepsiCo alcanzó un acuerdo de 3 mil 200 millones de dólares para comprar todas las acciones de la compañía israelí SodaStream y el cual será efectivo en enero de 2019, que produce máquinas para elaborar bebidas gaseosas caseras.

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Daniel Birnbaum, director ejecutivo de SodaStream, adquirió el artefacto después de ver un video que circuló en medios de comunicación y redes sociales con impactantes imágenes de los desperdicios flotando en el mar. Sí... tal vez para enmendar parte de sus acciones.

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Birnbaum, director de SosaStream, adquirió el artefacto después de ver imágenes impactantes de desperdicios flotando en el mar. (Foto: AFP)

La auténtica isla de basura

Era una auténtica "isla de basura" de más de 5 km cuadrados flotando cerca de las paradisíacas Islas de la Bahía, en el norte de Honduras, que albergan el segundo arrecife coralino más grande del mundo después del australiano.

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Roatán, que forma parte del archipiélago, es la principal atracción turística de Honduras, que recibe anualmente a un millón de

visitantes.

Los turistas se encantan con sus playas de arena blanca y aguas cristalinas, en las que pueden bucear con tiburones, nadar con delfines, observar ballenas, surfear o visitar cuevas y cavernas.

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Este experimento en Honduras puede ayudar a recoger los desperdicios del continente de basura del Pacífico con la participación de las autoridades. (Foto: AFP)

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La "tortuga santa"

SodaStream, cuya compra por el gigante estadounidense Pepsico, invirtió un millón de dólares en un barco con un mecanismo construido especialmente para limpiar los océanos de aceite derramado, el cual fue adaptado para utilizar en el primer experimento de limpieza de residuos plásticos en el Caribe de Honduras. La unidad fue bautizada como "Holy Turtle" (tortuga santa).

Birnbaum encabezó la semana pasada un grupo de 125 ejecutivos y empleados de la empresa llegados desde diferentes partes del mundo a Roatán para poner a funcionar la máquina.

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La embarcación pasó las primeras pruebas. Los técnicos de la misión desplegaron una especie de manguera anaranjada de 300 metros de largo que arrastra los desechos que flotan en la superficie marina.

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La empresa SodaStream invirtió un millón de dólares en un barco que fue adaptado para utilizar en el primer experimento de limpieza de residuos plásticos en el Caribe. (Foto: AFP)

Al momento de la prueba no se había conformado una "isla de basura", como en otras ocasiones, sino que los desechos estaban remansados en playas y raíces de manglares.

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El equipo se desplegó en esos lugares para recolectar los desperdicios en bolsas plásticas y trasladarlos al basurero municipal.

Unos 150 escolares de Roatán se sumaron a los trabajos para crear conciencia en los niños sobre el perjuicio del uso de utensilios desechables de plástico, que son los que terminan en los océanos del mundo.

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"Se trata de educar a los niños (para) que sean embajadores de esta misión que recién estamos comenzando", dijo Birnbaum a la AFP.

Maurice Herrera, gerente de mercadeo de SodaStream, estimó que se limpiaron unos siete km cuadrados en playas y raíces de robustos manglares que crecen en la orilla del mar, albergue de especies marinas que están sucumbiendo a causa de la contaminación.

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Entre los desperdicios sacados por la máquina aparecieron pedazos de mesas y televisores, botellas, cucharas, zapatos y más.

La mayoría de los residuos llegan al Caribe en las vertientes del río Motagua, procedentes de Guatemala, y en menor escala de cursos de agua que vienes desde territorio hondureño, según Herrera.

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El gerente de SodaStream lamentó que aves y especies marinas mueran por ingerir plásticos por equivocación. Se han descubierto desperdicios en los estómagos de estos animales, lo que a su vez puede provocar daños a la salud de los humanos al consumirlos.

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Solamente 55 millones de kilómetros cuadrados (13%) están libres de la contaminación de la actividad humana. (Foto: Masverdedigital)

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Continente de basura

Además de la expresión "isla de basura", los desperdicios que flotan en el mar también se conocen como "isla tóxica", "séptimo continente" o "continente de basura", que desde hace décadas se han detectado en el Pacífico.

Expertos estiman que estas islas pueden totalizar hasta 15 millones de km2, provocando un gran daño no sóolo a los océanos, sino al planeta y la humanidad en su conjunto.

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150 escolares de Roatán se sumaron a los trabajos para crear conciencia en los niños sobre el prejuicio del uso de utensilios (Foto: Estrategiaynegocios)

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Birnbaum considera que el experimento realizado en Honduras puede ayudar a recoger los desperdicios del "continente de basura" del Pacífico si se involucran autoridades estatales y organismos no gubernamentales.

El ejecutivo exhortó a evitar el uso de utensilios de plástico que sólo se usan una vez y recomendó apelar al cartón.

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Aseguró además que ya hay empresas de gaseosas decididas a pasarse al vidrio o cartón para detener el desastre ecológico que están causando los utensilios desechables de plástico en los océanos.

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