Fue profesor durante 17 años, pero escondía un secreto: no sabía leer

Liss AndradeJueves, 6 de septiembre de 2018 18:04

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Mundo fue profesor durante 17 anos pero no sabia leer

Un profesor en Estados Unidos, dió clases durante 17 años, pero ocultaba un oscuro secreto que reveló muchos años después.


John Corcoran nació y creció en Estados Unidos entre la década de los cuarenta y los cincuenta. Tenía cinco hermanos, terminó la secundaria, asistió a la universidad y se convirtió en profesor a finales de los sesenta. Lo fue durante 17 años, sin embargo, todo ese tiempo escondió un secreto que nadie puede creer: no sabía leer ni escribir.


Pasaron décadas antes de que se sintiera capaz de revelarlo todo, pero cuando lo hizo se sintió liberado. Cuando era pequeño sus padres le dijeron que sería un ganador, y durante los primeros seis años de su vida, creyó lo que le habían dicho. Le costó un poco empezar a hablar, aunque acudió al colegio con muchas esperanzas de aprender a leer como sus hermanas.


Al principio, las cosas fueron bien porque no les exigían más que ser educados, comportarse bien, hacer la fila correctamente, estar en silencio o ir al baño solo cuando fuera necesario. Cuando llegó el segundo grado, curso donde se suponía que empezarían a leer, es cuando comenzó el problema real.

Para mi era como abrir un periódico en chino que, al mirarlo, no sabía descifrar ni entender. A los siete u ocho años no tenía ni idea de cómo articular el problema, explica a BBC.


¿Qué pasaba en la escuela?

Recuerdo que me pasaba la noche rezando: 'Por favor, Señor, déjame aprender a leer mañana cuando despierte'. Algunas veces encendía la luz, cogía un libro y lo miraba para ver si el milagro había sucedido. Pero nunca ocurrió, asegura.


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En la escuela, John terminó en la "fila de los tontos" por sus dificultades con la lectura. (Foto: BBC)


Lo acabaron sentando en "la fila de los tontos", los peores alumnos, un grupo que tenía problemas con la comprensión lectora. El pequeño no entendía cómo había ido a parar allí ni cómo salir de eso. No tenía ni idea de qué hacer.

No era una cuestión de crueldad ni nada por el estilo, pero cuando estás allí, te acabas sintiendo como ellos, comenta Corcoran.


En las reuniones con la familia, los profesores comentaban a sus padres que era un niño muy inteligente y que ya aprendería, así que le pasaron a tercero, cuarto y quinto:

Cuando comencé quinto ya me había dado por vencido en cuanto a la lectura. Me despertaba cada mañana, me vestía e iba a la escuela como si fuese a la guerra. Detestaba el aula. Era un ambiente hostil y me único afán era encontrar la manera de sobrevivir.


¿Adolescencia problemática?

Cuando estaba en séptimo se pasaba el día en el despacho del director porque estaba siempre metido en peleas. Era un chico rebelde, se comportaba mal y alborotaba a todos los que lo rodeaban, así que lo expulsaron de la escuela. Ese comportamiento no era lo que reflejaba en su interior, no era lo que él sentía en realidad.

Quería ser otra persona, sentía deseos de tener éxito. Deseaba ser un buen estudiante, pero simplemente no lo podía hacer, explica.


Se cansó de ser una vergüenza para su familia y para él mismo. Decidió que se iba a comportar bien:


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Tan pronto se graduó de universidad, John fue empleado como profesor. (Foto: NotdeNavarra)


Si sabes cómo portarte bien en el colegio, acabas pudiendo manejar el sistema, así que sería el consentido de los profesores y haría lo que fuese necesario para navegar por donde hiciera falta. Quería ser atleta y tenía habilidades para ello. Además era bueno en matemáticas; era capaz de contar el dinero ágilmente y aprendí las tablas rápidamente.


No solo eso. John tenía mucha facilidad para las relaciones sociales. Pasaba mucho tiempo con los jóvenes de la universidad y salió con una de las chicas más populares, lo eligieron rey del baile, y todas esas cosas fantásticas que se pueden pasar a un chico en la adolescencia, le pasaron a John.


¿Y la secundaria?

Al entrar en la secundaria su lectura era como la de un niño de primaria. No le había dicho a nadie que no sabía leer. Cuando tenían exámen copiaba de otro compañero o pasaba la hoja para que alguien contestara por él. Asegura que, platica que era bastante fácil hacer ese tipo de trampas. Al llegar a la universidad, con una beca completa de atletismo, la historia fue diferente.


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John Corcoran tenía una beca deportiva en la universidad, pero necesitaba aprobar sus cursos. (Foto: BBC)


¿Cómo voy a sobrevivir a esto? ¡Va más allá de mis capacidades!', pensé cuando llegué allí. Pero pertenecía a un grupo social universitario que tenía las copias de antiguos exámenes y eso fue lo que me salvó. Intenté tomar clases con un compañero que me pudiera ayudar. Había profesores que ponían el mismo control cada año, aunque tuve que apelar a formas más creativas y desesperadas para aprobar, comentó John.


Su beca estaba en juego. Debía aprobar, tras muchas trampas y ayudas de sus amigos, pero lo estaba consiguiendo, aunque no se sentía bien por como lo estaba haciendo. Y aunque dice que lloraba muchas noches por no hacer las cosas bien. Aun así, lo logró: se graduó y consiguió un trabajo como profesor.


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John siempre denotó muchas habilidades atléticas que le bastaron para terminar la Universidad. (Foto: BBC)


El Profesor con suerte

¿Por qué entré al profesorado? Fue una locura. Pero había pasado por la secundaria y la universidad sin que me descubrieran. Ser profesor era una buena manera de esconderme. Nadie sospecharía que un docente no sabe leer", asegura.


Enseñó diferentes cursos y fue entrenador. Pero nunca escribió nada en la pizarra, en sus clases sólo veían muchas películas y discutían sobre diversos temas.


No podía ni pasar lista. Los mejores alumnos de la clase solían ayudarlo y se acaban convirtiendo en sus asistentes académicos. John temía las reuniones con otros profesores donde ponían ideas en común que se escribían en la pizarra, pero la suerte hizo que jamás tuviera que hacerlo. A veces se sentía buen profesor porque trabajaba duro por que sus alumnos aprendieran, pero otras se sentía atrapado.


¿Qué pasó después?

Alfabetización para adultos.

Enseñé secundaria desde 1961 hasta 1978. Ocho años después de renunciar a mi trabajo, finalmente algo ocurrió. Estaba a punto de cumplir 48 años, cuando vi a Barbara Bush, la esposa del entonces vicepresidente de Estados Unidos, hablar en televisión sobre la alfabetización para adultos. Nunca había escuchado eso antes. Pensaba que era la única persona en el mundo en esta situación. Comentó John.


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Barbara Bush, inspiró a John Corcoran a pedir ayuda y finalmente aprender a leer. (Foto: NotdeNavarra)


Me encontraba en un momento desesperado de mi vida. Quería contárselo a alguien, que me ayudaran y, un día, en el supermercado, estaba en la fila cuando escuché a dos mujeres hablar de su hermano mayor. Estaba aprendiendo a leer y ellas estaban muy contentas y no lo podían creer. Así que, un viernes en la tarde, me fui de traje a la biblioteca y pedí hablar con la directora del programa de alfabetización y le dije que no sabía leer.


Ella fue la segunda persona a la que le confesó su secreto. No era profesora, solo amaba la lectura y no quería permitir que nadie pasara por la vida sin saber hacerlo.


Y aunque consiguió tener un nivel de sexto curso, le llevó siete años sentirse como una persona letrada.

Me costó mucho contar mi historia. Fue un secreto incómodo y vergonzoso, pero la decisión fue emocional. Algunos pensaron que me lo había inventado, pero solo quería que supieran que nadie es tonto y que todo el mundo puede aprender, que nunca es tarde.


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Liss Andrade Liss Andrade

Abogada y Estudiante de Periodismo. Amante del Jazz, el Cine y los Tacos

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