¿Qué son las 'misteriosas' pulsaciones de luz que emite Marte? Esto reveló la NASA

Cultura ColectivaMiércoles, 12 de agosto de 2020 16:03

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Investigadores se sorprendieron al descubrir que la atmósfera pulsaba exactamente tres veces por noche, y solo durante la primavera y el otoño de Marte.


Nuevas imágenes de destellos de luz ultravioleta de Marte fueron observadas por la Misión MAVEN para estudiar la atmósfera del Planeta Rojo, informó la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés). 


Las imágenes captadas por la nave espacial MAVEN muestran el cielo nocturno marciano pulsando en luz ultravioleta, por al menos tres veces por noche, y solo durante la primavera y el otoño de Marte


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El cielo nocturno 'brilla' en Marte


Según las investigaciones de la NASA, los nuevos datos revelaron ondas y espirales inesperados sobre los polos invernales, al tiempo que confirmaron los resultados de la nave espacial Mars Express de que este resplandor nocturno era más brillante en las regiones polares invernales. 


“Las imágenes de MAVEN ofrecen a nuestra primera visión global de los movimientos atmosféricos en la atmósfera media de Marte, una región crítica donde las corrientes de aire transportan gases entre las capas más bajas y más altas", dijo Nick Schneider, del Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial (LASP) de la Universidad de Colorado.


Los brillos se producen cuando los vientos verticales llevan los gases a regiones de mayor densidad, acelerando las reacciones químicas que crean óxido nítrico y alimentan el brillo ultravioleta, señalaron los investigadores. 


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“El brillo ultravioleta proviene principalmente de una altitud de aproximadamente 70 kilómetros, con el punto más brillante de aproximadamente mil kilómetros de ancho, y es tan brillante en ultravioleta como las luces del norte de la Tierra", dijo Zac Milby, también de LASP. 

Desafortunadamente, la composición de la atmósfera de Marte significa que estos puntos brillantes no emiten luz a longitudes de onda visibles que les permitan ser vistos por futuros astronautas de Marte.

Las pulsaciones revelan la importancia de las ondas que rodean el planeta en la atmósfera de Marte. El número de olas y su velocidad indican que la atmósfera media de Marte está influenciada por el patrón diario de calentamiento solar y las perturbaciones de la topografía de las enormes montañas volcánicas de Marte. Estos puntos pulsantes son la evidencia más clara de que las ondas de la atmósfera media coinciden con las que se sabe dominan las capas de arriba y de abajo.


El equipo planea mirar el resplandor nocturno "de lado", en lugar de mirar hacia abajo desde arriba, utilizando datos tomados por IUVS que se encuentran justo por encima del borde del planeta.


Esta nueva perspectiva se utilizará para comprender los vientos verticales y los cambios estacionales con mayor precisión.



* Con información e imágenes de la NASA.


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