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CIENCIA

GADTECH: ¿Qué es Facebook Portal y para qué servirá?

¡Es martes de gadget en CC News!

Recientemente, Facebook anunció la comercialización de un nuevo gadget. Así que aquí te respondemos qué es Facebook Portal y para qué servirá.

¿Qué es?

Se trata de una pantalla conectada que permite realizar videollamadas gracias a una cámara angular dotada de inteligencia artificial.

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"Las llamadas con video no dejan de aumentar, en Messenger o en WhatsApp. Pero los equipos actuales, en el teléfono o el ordenador, son limitados. Así que nos dimos cuenta de que si queríamos seguir cumpliendo con nuestra misión teníamos que fabricar nuestros propios aparatos", explicó Andrew Bosworth, vicepresidente de Facebook, a la AFP.

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Con Facebook Portal puedes realizar videollamadas utilizando Inteligencia Artificial. (Foto: Variety)

El grupo estadounidense compró en 2014 la empresa de cascos de realidad virtual Oculus, pero es la primera vez que el gigante de Internet desarrolla internamente un aparato de gran consumo, así que esto también significa una mutación estratégica para esta red social que atraviesa momentos difíciles. "Es un giro", dice a Bosworth.

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¿Cuándo puedo tener el mío?

A partir de este semana, aunque por ahora sólo en Estados Unidos, los consumidores podrán encargar por adelantado estas pantallas de alta definición, concebidas para ser instaladas en una habitación y hacer videollamadas sin tener que situarse justo delante o sostener el teléfono con la mano.

Este gadget puede ser utilizado con gran facilidad y sin necesidad de sostener un celular. (Foto: binj)

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Las características de Portal de Facebook

"Portal" existe en dos tamaños, de 10 y 15 pulgadas, que se venderán en Estados Unidos a 199 (3 mil 780 pesos mexicanos) y 349 dólares (6 mil 650 pesos mexicanos), respectivamente.

¡Oye Portal!

Para activarlo, el usuario le pide que llame a uno de sus contactos, empezando la frase con "Oye Portal". El aparato permitirá también hablar a "Alexa", el interfaz vocal de Amazon, para hacer compras o manejar algunos electrodomésticos conectados.

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Foto: Facebook Mark Zuckerberg

Aplicaciones extra

Dispondrá además de un conjunto de aplicaciones para poner música (Spotify), videos (Facebook Watch), contar cuentos a los niños con efectos de realidad aumentada (Story Time), o consultar el tiempo y las noticias.

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Los sistemas de inteligencia artificial integrados permiten que la cámara abra el zoom automáticamente para incluir a alguien que acaba de llegar o, si se selecciona el rostro de una persona, que la siga en sus desplazamientos o priorice el sonido de su voz sobre los ruidos ambientales.

Gif: Product Hunt Blog

"Un director de cine nos ha ayudado a que los movimientos de la cámara sean naturales", explica Nick Fell, director de marketing del equipo.

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Queremos hacer que las videollamadas sean tan buenas que los usuarios tengan la impresión de compartir el mismo espacio físico.

Seguridad y privacidad

En términos de seguridad, Facebook promete que su pantalla funciona en circuito cerrado, por lo que el riesgo de piratería es menor que en el caso de un smartphone o un ordenador. Además, una tapa permite cubrir la cámara y un botón desactivarla. Las llamadas están encriptadas y los programas de gestión de sonido y video se ubican en el propio aparato.

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Sólo se graban en los servidores de Facebook o Amazon las conversaciones con "Portal" o "Alexa", que se pueden consultar o suprimir.

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Portal estará disponible en 10 y 15 pulgadas. (Foto: Facebook)

Controversia en Facebook

Facebook, que a finales de septiembre sufrió el pirateo de 50 millones de cuentas, está sumida desde hace meses en el escándalo sobre Cambridge Analytica, una empresa británica acusada de haber recogido y explotado sin su consentimiento los datos personales de los usuarios con fines políticos.

La red social fue acusada de laxismo y opacidad en la gestión de las montañas de datos personales de que dispone, en la que se basa su modelo económico de publicidad selectiva. Sin embargo, la empresa busca afirmarse con un garante del respeto de la privacidad.

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"Se deben concebir estos equipos pensando en los usuarios, integrando medidas de seguridad y de prevención de abusos desde el principio", afirma Bosworth. "Esa es la misión de nuestra organización, más que ninguna otra", asegura.

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Facebook busca afirmarse con un garante del respeto de la privacidad. (Foto: Portal Facebook)

Aunque Facebook prefiere hablar de "misión" que de modelo económico o beneficios, las videollamadas y los asistentes de hogar conectados son un mercado en pleno crecimiento. Y hasta ahora, sólo dos de los dispositivos "Echo" de Amazon disponen de pequeñas pantallas.

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Según Facebook, en 2017 hubo 17 mil millones de videollamadas por Messenger, el doble que en 2016.

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(Video: CNET vía YouTube)

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