¿Suponen vida los nuevos depósitos de agua en el subsuelo de Marte?

Georgette ValentiniViernes, 12 de octubre de 2018 11:56

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Ciencia preven encontrar nuevos depositos de agua liquida en subsuelo de marte

Los nuevos depósitos de agua liquida hallados en el subsuelo de Marte abren el camino a la posibilidad de que exista algún tipo de vida en el planeta rojo.


Ahora los científicos prevén encontrar nuevos depósitos de agua líquida en subsuelo de Marte, pues creen que no solamente exista el lago de 20 kilómetros de extensión detectado bajo el Polo Sur de ese planeta y cuyo descubrimiento abrió la posibilidad de encontrar vida fuera de la Tierra.


“Se trata de un lago en forma triangular de un máximo de 20 kilómetros de extensión a 1.5 kilómetros de profundidad en el Polo Sur marciano”, explicó la científica italiana Elena Pettinelli, una de las autoras del histórico hallazgo.


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Prevén encontrar nuevos depósitos de agua líquida en subsuelo de Marte. (Foto: Código Espagueti)


Responsable del laboratorio de Física Aplicada de la Tierra y los Planetas de la Universidad Roma Tre, Pettinelli es una de las firmantes del artículo con el que la revista Science reveló al mundo en julio pasado que en el Planeta Rojo hay agua líquida.


Dijo que el descubrimiento, considerado uno de los más importantes de los últimos años, fue obtenido gracias al radar italiano Marsis (Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionosphere Sounding), colocado en la sonda Mars Express de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) y de la Agencia Espacial Italiana.


¿Qué significa este hallazgo?

El hallazgo totalmente italiano, fruto de una investigación iniciada en 2003, representa un paso importante, porque en ese lago subterráneo podría existir un nicho biológico en el que la vida se habría desarrollado en forma de bacterias u otros microorganismos.

El descubrimiento ha desatado a los exobiólogos (estudiosos de la vida en el universo y en especial fuera de la Tierra), pero en realidad no se trata del único lago, ahora estamos trabajando en el análisis de nueva información y hay evidencias de la posibilidad de que haya más agua líquida, aunque todavía no tenemos bastantes datos.

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Los próximos meses se existen confirmará si existen otros depósitos de agua líquida bajo la superficie del Planeta Rojo. (Foto: Perú21)


Entre diciembre y enero próximos esperan confirmar, nuevamente a través de un artículo publicado en Science, que existen otros depósitos de agua líquida bajo la superficie del Planeta Rojo.

Este descubrimiento abre el camino a la posibilidad de que exista algún tipo de vida en Marte.

¿Qué pasa con el agua en Marte?

La idea es que así como en los lagos de la Antártida terrestre han sido encontradas cientos de bacterias diferentes, lo mismo sucede en el Polo Sur de Marte”, señaló. Se trata de lagos que en el pasado estaban en la superficie marciana pero se evaporaron o fueron recubiertos por el hielo.


“La hipótesis es que la vida en Marte se desarrolló en el agua y quedó atrapada en los lagos subterráneos, un lugar donde la vida de alguna manera pudo haberse conservado o desarrollado”, explicó Pettinelli.


Resaltó que hace tres mil 500 millones de años Marte era seguramente mucho más cálido húmedo y tenía una atmósfera no tan densa como la terrestre, pero lo suficiente para mantenter el agua líquida en su superficie.


Lo que sucedió es que con una gravedad marciana débil, el viento solar y las radiaciones erosionaron la atmósfera con lo que parte del agua se perdió en el espacio, otra quedó atrapada en forma de hielo en los polos y algunos depósitos se colaron hacia el subsuelo.


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Se trata de lagos que en el pasado estaban en la superficie marciana pero se evaporaron o fueron recubiertos por el hielo. (Foto: El Independiente)


¿Condiciones adecuadas de vida de Marte?

Según Pettinelli, el descubrimiento podrá contribuir a responder a la pregunta de si la evolución de la vida fue solamente terrestre o inició paralelamente en otras partes del sistema solar y luego no pudo desarrollarse por falta de las condiciones adecuadas.


Reconoció que aunque es muy difícil perforar el Polo Sur marciano (donde las temperaturas son de -110 ºC) para llegar al lago subterráneo, el descubrimiento abre la vía a que en un futuro lejano el Planeta Rojo pueda ser colonizado por el hombre.

Una colonización humana de Marte la veo muy lejana en el futuro, es muy complicada, probablemente primero se regresará a la Luna que será utilizada como trampolín, pero pasará mucho tiempo todavía para ello.

Dijo que probablemente hay otros lugares dentro de nuestro propio sistema solar en el que existe agua líquida, como las lunas Europa y Ganimedes de Júpiter o la Encélado de Saturno, que podrían incluso tener océanos.


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“El descubrimiento de agua líquida en Marte fue fruto de nuestra testarudez, los datos que analizamos también los tenía el equipo estadounidense, pero ellos nunca creyeron en la posibilidad, nosotros solamente quisimos llegar hasta el fondo de la cuestión”, concluyó.


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Georgette Valentini Georgette Valentini Coeditora titular. Medio Ambiente, Ciencia y Tecnología

Comunicóloga y ambientalista melómana.

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