Por primera vez, la NASA encuentra materia orgánica en Marte

Fernando CastilloJueves, 7 de junio de 2018 17:38

shares
Ciencia nasa encuentra materia organica en marte

Este hallazgo sugiere que el Planeta Rojo pudo albergar vida en el pasado


Un vehículo de la NASA detectó una serie de compuestos orgánicos en la superficie de Marte, así como fluctuaciones estacionales de metano atmosférico; hallazgos divulgados el jueves y que constituyen algunas de las evidencias más contundentes, hasta la fecha, de que el planeta pudo haber albergado vida.


Sin embargo, los científicos de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio de Estados Unidos (NASA) remarcaron que podría haber explicaciones no biológicas para ambos hallazgos conseguidos por el vehículo de exploración Curiosity en un sitio llamado cráter Gale, lo que deja sobre la mesa la pregunta de si hubo o no vida en Marte.


Cuando el vehículo cavó 5 centímetros en la roca sedimentaria de 3 mil 500 millones de años en el cráter Gale -aparentemente el lugar donde antes existió gran lago cuando Marte era más cálido y húmedo-, encontró tres tipos diferentes de moléculas orgánicas.


nasa encuentra materia organica en marte 1

Hay probabilidades de que la superficie marciana sea habitable (Foto: El Nuevo Día)


El Curiosity también midió un ciclo estacional inesperadamente largo en los niveles bajos de metano atmosférico. Alrededor de un 95 por ciento del metano en la atmósfera de la Tierra es producido por la actividad biológica, aunque los científicos dijeron que es demasiado pronto para saber si el metano marciano también está vinculado a la vida.


Las moléculas orgánicas son básicas para la vida, aunque también pueden ser producidas por reacciones químicas no vinculadas a la vida. Los científicos dijeron que es demasiado pronto para saber si los compuestos hallados fueron creados o no en procesos biológicos. La pregunta respecto a si ha habido vida en otro lugar además de la Tierra, quizá incluso en forma de microbios, es una de las preguntas más importantes para la ciencia.


“Hay tres posibles fuentes para el material orgánico”, comentó la astrobióloga Jennifer Eigenbrode, del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Maryland. “La primera sería la vida, sobre la que no sabemos. La segunda serían meteoritos. Y la última son procesos geológicos, o sea, los procesos mismos de formación de las rocas”, explicó.


nasa encuentra materia organica en marte 2

En los últimos años, la NASA ha recopilado información interesante sobre la habitabilidad del planeta rojo. (Foto: Planeta Pascua)


El vehículo, que ha permitido a los científicos explorar si Marte alguna vez tuvo las condiciones para la vida, realizó la primera detección definitiva de moléculas orgánicas en 2014, también en el cráter rocoso Gale, formado a partir de un antiguo sedimento lacustre, pero era un conjunto mucho más limitado de compuestos.


"Lo que hacen las detecciones orgánicas en la roca es fortalecer la probabilidad de habitabilidad. Nos dice que este ambiente antiquísimo en Marte pudo haber sustentado la vida”, comentó Eigenbrode. “Todo lo necesario para sustentar la vida estaba ahí. Pero no nos dice que la vida estuvo allí", agregó.


Christopher Webster, investigador de ciencias atmosféricas en el Laboratorio de Propulsión a Reacción de la NASA en California, afirmó que es posible que microbios existentes estén contribuyendo al metano atmosférico en Marte. “Con estos nuevos datos, nuevamente no podemos descartar a la actividad microbiana como una posible fuente”, declaró Webster.


*Con información de Reuters.


Podría interesarte:

¿Qué pasaría en una catástrofe electromagnética en la Tierra?

El hombre que vivió un año solo en el espacio

ETIQUETAS: marte NASA Sistema Solar
REFERENCIAS:
Fernando Castillo Fernando Castillo articulista internacional

COMENTARIOS