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CIENCIA

Surge nuevo brote de una rara enfermedad similar a la polio

Esta rara enfermedad, similar a la poliomielitis, ataca principalmente a niños paralizando sus brazos y piernas.

Un nuevo brote de una enfermedad similar a la polio, que afecta principalmente a los niños, alcanzó este otoño su punto máximo en Estados Unidos, aunque esta todavía es extremadamente rara, anunciaron las autoridades sanitarias del país.

"Es un misterio", dijo Nancy Messonnier, directora del centro nacional de vacunación y enfermedades respiratorias.

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¿Qué es esta enfermedad?

La enfermedad, llamada a parálisis flácida aguda (PFA), y contra la cual todavía no existe un tratamiento específico, afecta el sistema nervioso, a la médula espinal, lo que provoca parálisis en algunas partes del cuerpo como brazos y piernas.

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¿De qué se trata este nuevo brote de una rara enfermedad similar a la polio? (Foto: Static Azteca)

El origen de la enfermedad es enigmático. No es el virus de la polio, pues la PFA puede ser causada por un enterovirus o rinovirus, pero estos virus solo se han encontrado en algunos pacientes, lo que no explica la aparición de picos al final del verano boreal. La geografía tampoco parece ser un factor, ya que los casos confirmados se distribuyen en 22 de los 50 Estados del país.

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"No sabemos quién tiene el mayor riesgo de desarrollar PFA, o las razones que pueden causarla, no entendemos las consecuencias a largo plazo de la PFA", dijo Messonnier.

¿Cuántos casos van?

Después de picos similares en 2014 y 2016, en la misma época del año, la PFA experimentó una docena de casos en agosto y septiembre, según un informe publicado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la autoridad que controla las epidemias e interviene para contenerlas.

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Este nuevo brote de una rara enfermedad similar a la polio aún es un misterio para los médicos. (Foto: Montevideo Portal)

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Desde 2014 se han confirmado un total de 386 casos, de los cuales el 90% son menores de 18 años. La edad media es de unos cuatro años. Este año se han confirmado 62 casos, un número comparable a 2014 y 2016, pero la temporada no ha terminado y se están estudiando otras decenas de casos.

Pero aproximadamente una de cada millón de personas en Estados Unidos se infecta cada año. "Los padres deben saber que la PFA es muy rara, incluso con el aumento actual en el número de casos", dijo la funcionaria.

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Aunque algunos niños se han curado rápidamente, muchos permanecen paralizados de sus brazos y piernas, mientras que un niño murió el año pasado.

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Hasta ahora esta rara enfermedad afecta a niños en Estados Unidos. (Foto: Azteca América)

*Con información de AFP.

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