Este tratamiento contra el cáncer podría reemplazar las quimioterapias

Georgette ValentiniMartes, 2 de octubre de 2018 13:16

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Ciencia la inmunoterapia reemplazara la quimioterapia para tratar el cancer

¿La inmunoterapia reemplazará la quimioterapia como tratamiento contra el cáncer?


Aunque no es algo definitivo y hay muchos esfuerzos por hacer, la inmunoterapia podría reempazar a la quimioterapia como tratamiento contra el cáncer, una alternativa esperanzadora para los millones de pacientes en el mundo que sufren con esta enfermedad.


¿Qué es la inmunoterapia?

Recientemente galardonada con el Nobel de Medicina, este técnica consiste, básicamente, en reforzar las defensas del cuerpo para que sean inmunes a la enfermedad tarde o temprano.


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Sistema inmunológico: (Foto: Brizbrain)


El premio fue atribuido a dos inmunólogos, el estadounidense James P. Allison y el japonés Tasuku Honjo, por haber descubierto cómo provocar una respuesta del organismo contra el cáncer, específicamente, neutralizando algunas moléculas que le impiden defenderse.


La inmunoterapia "está en pleno auge, es quizás la vía más importante descubierta recientemente para tratar el cáncer", afirma a la AFP el investigador francés Pierre Golstein.


"Es una revolución equivalente a la llegada de los antibióticos", se entusiasma Eric Vivier, investigador y director científico de Innate Pharma, empresa de biotecnología francesa especializada en la investigación de este tratamiento.


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Foto: La inmunoterapia está en pleno auge y es quizás la vía más importante descubierta recientemente para tratar el cáncer. (Foto: Immuno-Oncology News)


¿Es útil para todos los pacientes?

Esta técnica sólo se halla en sus inicios y no funciona con todos los pacientes. Pero las expectativas son tales que la industria farmacéutica está invirtiendo masivamente. Hasta el pasado julio, por ejemplo, había 800 ensayos clínicos en curso en el mundo y más de 30 medicamentos en desarrollo, según un recuento de la American Cancer Society.


Para defenderse contra lo que es extraño en nuestro organismo, el cuerpo se apoya en unos glóbulos blancos llamados linfocitos T. Pero estas células llevan en su superficie unas moléculas llamadas "inhibidoras", que pueden frenar la eficacia de su acción si la persona sufre cáncer.


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La inmunoterapia consiste básicamente en reforzar las defensas del cuerpo frente a la enfermedad. (Foto: Louis Reed)


Entonces, ¿cuál es el objetivo de la inmunoterapia?

La inmunoterapia consiste en neutralizar estas moléculas inhibidoras (dos de ellas llamadas CTLA-4 y PD-1), utilizando proteínas llamadas anticuerpos. El objetivo: levantar estos frenos y permitir a los linfocitos defender el organismo contra el cáncer.


La CTLA-4 fue hallada por Pierre Golstein y su equipo en 1987. "Pero son los laureados del Nobel quienes desarrollaron los anticuerpos correspondientes", explica Vivier.


"Estos medicamentos transformaron las perspectivas de numerosos pacientes a quienes no les quedaba ninguna otra opción", subraya el profesor Charles Swanton, de la asociación británica Cancer Research UK.


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James P. Allison fue galardonado con el Nobel de Medicina por su trabajos sobre las defensas naturales del cuerpo que revolucionaron el tratamiento del cáncer. (Foto: El Periódico)


¿Exceso de entusiasmo?

Desde 2011, la FDA y la EMA, las autoridades sanitarias estadounidense y europea, "aprobaron la administración de medicamentos de anticuerpos para el melanoma metastásico, el cáncer de pulmón avanzado, el cáncer de riñón metastásico y para cánceres de otorrinolaringología y de la vejiga", enumera la profesora Laurence Zivogel, inmuno-oncóloga del Instituto Gustave Roussy, cerca de París, primer centro de lucha contra el cáncer en Europa.


Pero esta revolución es a veces interpretada con un exceso de entusiasmo por los pacientes. En Estados Unidos, algunos enfermos piden a sus médicos ser tratados de entrada con inmunoterapia en vez de quimioterapia, radioterapia o cirugía, incluso cuando los tratamientos convencionales son eficaces.


"Lo que me preocupa es que este entusiasmo nos lleve a ignorar otros ámbitos prometedores en la medicina de precisión, la radioterapia o la cirugía", afirma a la AFP el director médico del American Cancer Society, Otis Brawley.


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Investigaciones recientes revelan cómo podemos ser capaces de evitar una de las estrategias de supervivencia del cáncer. (Foto: Medical News Today)


Más allá del cáncer, la inmunoterapia "provocó una revolución en el hecho de plantearse la utilización del sistema inmunitario para combatir otras enfermedades", según el profesor Dan Davis, inmunólogo de la universidad de Mánchester (Inglaterra).


Efectos secundarios

Aunque, pese a las esperanzas que despiertan, estos tratamientos "no son completamente inofensivos", según el profesor Golstein.


Como casi todo en la vida tiene su lado negativo, lo mismo sucede con este tipo de terapia. "Las células del sistema inmunitario que se activan pueden causar ciertas manifestaciones auto-inmunes, cutáneas o contra algunos órganos endocrinos", agrega, precisando que estos efectos indeseables pueden ser controlados.


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Foto: La Voz de Asturias


¿Entonces la inmunoterapia no reemplazará los métodos tradicionales?

El profesor Allison, uno de los laureados con el Nobel, dijo este lunes en Nueva York que la inmunoterapia no "reemplazará el resto". "Formará parte de la terapia propuesta a casi todos los pacientes dentro de unos 5 años".


Destacó que la financiación no debería únicamente versar sobre el desarrollo de medicamentos. "Hay que continuar financiando la investigación fundamental, es ahí donde surgen las ideas".


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Algunos enfermos piden a sus médicos ser tratados de entrada con inmunoterapia en vez de quimioterapia. (Foto: Lucas Vasques)


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ETIQUETAS: salud Enfermedades crónicas cancer
REFERENCIAS: AFP
Georgette Valentini Georgette Valentini Coeditora titular. Medio Ambiente, Ciencia y Tecnología

Comunicóloga y ambientalista melómana.

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