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CIENCIA

La historia detrás de la foto de la NASA que muestra los ‘ríos de oro’ de Perú

La imagen, publicada a principios de este mes, fue tomada el 24 de diciembre.


La NASA publicó una espectacular fotografía que fue tomada desde la Estación Espacial Internacional (ISS) el pasado 24 de diciembre; sin embargo, recientemente se viralizó.

Lo que parecen ser ríos de oro que atraviesan Perú, específicamente en la selva amazónica, en el estado de Madre de Dios, son pozos de prospección, probablemente dejados por mineros independientes, según el Observatorio de la Tierra de la NASA, que publicó la foto tomada por uno de sus astronautas.

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Los pozos normalmente están ocultos a la vista de los de la ISS, pero se destacan en esta toma debido al reflejo de la luz solar.

La imagen muestra el río Inambari y una serie de pozos rodeados por áreas deforestadas de escombros fangosos.

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(Imagen: NASA)

Minería independiente

Según la NASA, la minería de oro independiente apoya a decenas de miles de personas en la región de Madre de Dios, lo que la convierte en una de las industrias mineras no registradas más grandes del mundo.

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De acuerdo con CNN, la minería también es el principal impulsor de la deforestación en la región, y el mercurio utilizado para extraer oro contamina las vías fluviales, agregó la agencia.

La prospección de oro en la región se ha expandido desde que la inauguración de la Carretera Interoceánica Sur en 2011 hizo que el área fuera más accesible.

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Esta conexión por carretera entre Brasil y Perú estaba destinada a impulsar el comercio y el turismo, pero “la deforestación puede ser el resultado más importante de la carretera”, dijo la NASA.

La foto, publicada a principios de este mes, fue tomada el 24 de diciembre.

Madre de Dios es una parte del Amazonas del tamaño de Carolina del Sur, donde prosperan guacamayos y monos, jaguares y mariposas. Pero mientras algunas partes de Madre de Dios, como la Reserva Nacional Tambopata, están protegidas de la minería, cientos de kilómetros cuadrados de selva tropical en el área se han convertido en un páramo tóxico y sin árboles.

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Los aumentos en el precio del oro en los últimos años han creado ciudades en auge en la selva, que incluyen burdeles emergentes y peleas a tiros, ya que decenas de miles de personas de todo Perú se unieron a la fiebre del oro moderna.

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En enero de 2019, un estudio científico encontró que la deforestación de la minería de oro destruyó aproximadamente 92 mil kilómetros cuadrados de la Amazonía peruana en 2018, según el grupo Proyecto Monitoreo de la Amazonía Andina. Ese es el total anual más alto registrado desde 1985, según una investigación realizada por el Centro de Innovación Científica Amazónica de la Universidad de Wake Forest.

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Foto de portada: NASA.

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Etiquetas:nasaciencia
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