Capturan una fotografía única de dos estrellas destruyéndose mutuamente, ¿qué pasará con ellas?

Sam AlvaradoLunes, 17 de diciembre de 2018 13:01

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Ciencia fotografias de dos estrellas que se destruyen entre ellas

Nunca antes habíamos visto con tanto detalle cómo una estrella devora a su hermana.


Las estrellas son astros que nacen en pareja, incluso cuando lo hacen en lo más recóndito del Universo. A veces, una de las gemelas se pierde en el espacio, como en el caso de nuestro Sol; en otras ocasiones las hermanas permanecen juntas por millones de años, sin embargo, hay otras veces donde se destruyen mutuamente, con una hermosa violencia que queda plasmada en fotografías como las siguientes. 


Dos hermanos se aniquilan 

Esta imagen de infrarrojos muestra el momento exacto en donde las estrellas explotan al unísono. 


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fotografias de dos estrellas que se destruyen entre ellas 1

Secuencia de imágenes tomadas con el instrumento SPHERE del Telescopio muy Grande. (Foto: Observatorio Europeo del Sur)


Lo que vemos en la imagen se trata del sistema binario R Aquarii, el cual se encuentra a 650 años luz de nuestro planeta. La fotografía pudo llegar a nosotros gracias al cazador de exoplanetas SPHERE, instrumento que es parte del Telescopio Muy Grande del ESO que se encuentra en Atacama, Chile. 


¿Qué se observa en la foto? 

A una estrella enana blanca que devora a su compañera, que se trata de una estrella variable mira.


Las estrellas variables mira se consideran gigantes rojas y se encuentran en sus últimos momentos de vida. Lo interesante es que el paso natural de las variables mira es expulsar todo su material, con el cual forma una nebulosa estelar, y terminan convirtiéndose en enanas blancas. 


Esto es lo que sucedería si no tuviera una gemela que la comiera. Ñam. 


fotografias de dos estrellas que se destruyen entre ellas 2

Explicación de cómo se crea una supernova. (Foto: NASA)


En la imagen se puede ver que la enana blanca que forma parte de R Aquarii está tan cerca de su hermana gigante roja que está ingiriéndola. Lo que pasa después es que absorbe material de la gigante roja, por lo que la enana blanca se sobrecarga y provoca gigantes explosiones termonucleares que lanzan plasma por todas partes. 


Es exactamente ese momento el que podemos ver en la imagen con un detalle pocas veces visto. Aquí otras imágenes. 


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¿Y qué pasará después? 

Los astrónomos dicen que las dos estrellas terminarán por explotar en una supernova de tipo IA, la cual se produce en sistemas binarios en los que, precisamente, una enana blanca absorbe demasiado material de la otra estrella. Cuando el material absorbido llega a un punto muy alto, la enana blanca se calienta tanto que su núcleo llega a la temperatura de fusión del carbono. 



Esto es lo que podemos esperar de R Aquarii, que al final habrá una reacción tan poderosa que toda la estrella colapsará y explotará en una supernova. Por otro lado, es posible que la gigante roja sobreviva a este brutal encuentro y salga volando por la explosión, pero también existe la posibilidad de que muera en la supernova. 


Y así, miles de veces alrededor del Universo, pero en esta ocasión podemos verlo más de cerca. 


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ETIQUETAS: Universo Ciencia
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