¿Te gusta el olor de la lluvia? Te explicamos de dónde viene

Brenda TorresJueves, 29 de octubre de 2020 10:36

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Ciencia ¿de donde viene el olor a lluvia que tanto gusta

Ya sea por secreciones de relámpagos, bacterias o plantas, el olor a lluvia atrae a muchos.


Si eres de los que dicen: “¡Amo el olor a lluvia!” cada que comienza una leve o fuerte precipitación, te contamos que existe una razón detrás de este fenómeno.


El olor tiene un nombre específico, conocido como petricor, y está causado por la liberación de químicos específicos cuando la lluvia llega al suelo.


La etimología del vocablo procede del griego antiguo: πέτρα pétra ‘piedra’ e ἰχώρ icór ‘icor’, sangre de los dioses homéricos. En la mitología griega sería la esencia que corre por las venas de los dioses en lugar de sangre. En Argentina este olor a lluvia o tierra mojada se conoce como Tarabañá, y es el distintivo aroma que acompaña a la primera lluvia tras un largo período de sequía.


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Es por una bacteria

La bacteria Streptomyces, que habita en el suelo, secreta una molécula llamada geosmina, informa la BBC, y cuando la lluvia cae el suelo, las gotas de lluvia atrapan burbujas de aire que contienen geosmina. Las burbujas se mueven a través de las gotas y estallan como aerosoles.


Cuando la geosmina despega del suelo y se eleva al aire, podemos olerla claramente. Según la revista Smithsonian, algunas personas pueden olerlo incluso cuando la concentración es tan baja como cinco partes por billón.


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También se trata de un aceite

Otro factor que contribuye al petricor es una combinación de aceites vegetales. Las investigadoras australianas Isabel Joy Bear y R. G. Thomas, que acuñaron el término petrichor en 1964, descubrieron que algunas plantas secretan aceites en tiempos de sequía. Cuando finalmente llueve, los aceites que se habían estado acumulando se liberan al aire.


En un trabajo posterior, Bear y Thomas (1965) demostraron que los aceites aromáticos retardan la germinación de las semillas y el crecimiento de las plantas, con el propósito de proteger a las semillas y evitando que germinen en épocas de sequía. Es por ello que luego de periodos de sequía en zonas desérticas, el olor es mucho más perceptible y penetrante.

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Además, en concreto, tras las tormentas eléctricas los rayos pueden dividir el oxígeno y el nitrógeno, que a su vez son capaces de recombinarse para formar óxido nítrico, uno de los compuestos necesarios para crear ozono. Esa molécula es conocida por su olor penetrante a cloro.


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El MIT hizo su propio experimento

En 2015, científicos del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) grabaron cómo el olor se introduce en el aire usando cámaras de alta velocidad. En su experimento filmaron gotas de lluvia cayendo sobre 16 superficies diferentes, variando la intensidad y altura de la caída. Al golpear una superficie porosa, se crean pequeñas burbujas que crecen y floran hacia arriba, liberando al romperse una efervescencia de aerosoles en el aire encargados de transportar el aroma.


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Foto de portada: Efe.


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