China logra el primer aterrizaje en el lado oscuro de la Luna y así es como se ve

Sam AlvaradoJueves, 3 de enero de 2019 16:03

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La humanidad dio un salto al conocer la otra cara del satélite natural de la Tierra y esto es lo que descubrimos.


Alunizaje: así se le dice a aterrizar en la Luna, y esto no sería noticia sino fuera porque por primera vez en la historia, se ha logrado llegar al lado oscuro de la Luna. Sí, muy al estilo de Pink Floyd.


China fue el protagonista de este logro al aterrizar una sonda en esta parte del astro, una primicia mundial que refuerza las ambiciones espaciales de Pekín.


El nombre de la sonda es Chang'e-4, la cual despegó de la Tierra el pasado 8 de diciembre y se posó sin problemas en la Luna a las 10:26 horas de Pekín, informó la agencia Xinhua.


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Impresión artística del aterrizaje de la sonda. (Foto: EFE)


Por fin vemos su otra cara

Chang'e-4, llamado así en honor a la diosa de la Luna en la mitología china, envió una foto de la superficie lunar al satélite Queqiao, en órbita alrededor de la Luna, precisó la televisión pública CCTV.


"Logramos un resultado extremadamente preciso. El alunizaje fue suave y en un lugar ideal, en el centro de la zona seleccionada", declaró el ingeniero de la Administración Espacial Nacional de China (CNSA) Sun Zezhou, jefe de la misión Chang'e-4.


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Ninguna sonda ni ningún módulo de exploración se había posado nunca antes en la superficie de la cara oculta de la Luna. Todos los alunizajes precedentes tuvieron lugar en la cara visible de la Luna, la más cercana a la Tierra, que está siempre orientada hacia nuestro planeta.


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Impresión artística del aterrizaje de la sonda. (Foto: EFE)


La cara oculta de la Luna también recibe el nombre de "lado oscuro", aunque es inapropiado, ya que la luz solar baña toda la superficie del satélite de la Tierra. Esta cara es montañosa y accidentada, salpicada de cráteres, mientras que la faz visible dispone de numerosas superficies planas para posarse.


La gran hazaña

China llevaba años preparando esta operación, especialmente difícil desde el punto de vista tecnológico.


Uno de los mayores desafíos es lograr comunicarse con el robot lunar. Como la cara oculta de la Luna está orientada en sentido opuesto a la Tierra, no hay una "línea de visión" directa para transmitir señales, salvo que se instale un relevo.


Así, China lanzó en mayo un satélite que bautizó Queqiao, posicionado en la órbita lunar para transmitir órdenes y datos intercambiados entre la Tierra y el módulo.


Durante la noche lunar, que dura 14 días terrestres, las temperaturas bajan a -173 grados Celsius y durante el día lunar, también equivalente a 14 días terrestres, pueden alcanzar los 127 ºC.


Para hacerlo aún más difícil, el Chang'e-4 se envió en dirección a una región del polo sur de la Luna, la cuenca Aitken, cuyo terreno es particularmente complejo y empinado.


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Imagen del lado oscuro de la Luna mandada por la sonda. (Foto: AFP)


El Chang'e-4 llevará a cabo estudios sobre radiofrecuencias bajas, el cultivo de tomates en otros planetas y los recursos minerales, entre otras cosas.


"Las informaciones recolectadas servirán también para la futura base lunar que Pekín quiere construir y para las actividades científicas en la cara oculta de la Luna", explica a la AFP Chen Lan, analista para GoTaikonauts.com, una página web especializada en el programa espacial chino. 


"También servirá para la futura misión de China en Marte, prevista para 2020. En 2021, quiere que aterrice un robot similar al de Chang'e 4. Es una buena oportunidad para probar esta tecnología".


De vista al futuro...

Esta es la segunda vez que China envía un módulo para explorar la superficie lunar después del Yutu ("Conejo de Jade") en 2013, que permaneció activo durante 31 meses. El año que viene prevé lanzar un Chang'e-5 para extraer muestras y traerlas a la Tierra.


China invierte miles de millones en su programa espacial, dirigido por el ejército. Ha colocado satélites en órbita para desarrollos internos (observación de la Tierra, telecomunicaciones o el sistema de geolocalización Beidou) o para otros países. También espera enviar un robot a Marte y humanos a la Luna.


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Esta es otra imagen de la cara desconocida del satélite natural. (Foto: AFP)


En noviembre, China presentó una réplica de su primera gran estación espacial, Tiangong ("Palacio Celeste"), que planea lanzar alrededor de 2022 y suceder a la Estación Espacial Internacional (ISS).


Está previsto que la ISS, que asocia a Estados Unidos, Rusia, Europa, Japón y Canadá, deje de funcionar en 2024.


China también ambiciona desarrollar una lanzadera reutilizable para 2021 y un cohete superpotente capaz de repartir cargas más pesadas que las que son capaces de gestionar la NASA y la firma privada SpaceX, y disponer de una base lunar.


"Estamos forjando una potencia del espacio. En ese proceso, podemos decir que el acontecimiento de hoy es particularmente simbólico", declaró el ingeniero de la CNSA Wu Weiren, jefe del programa lunar chino.


Pero Pekín aún tiene un largo camino por recorrer para alcanzar a Estados Unidos en el espacio, dice Shen Dingli, profesor de relaciones internacionales con sede en Shangai. "El estadounidense Neil Armstrong pisó la Luna hace más de 50 años. Hasta ahora, ningún chino lo ha logrado".


*Con información de AFP.


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