Captan posible primera emisión de radio desde un exoplaneta

Brenda TorresMiércoles, 16 de diciembre de 2020 15:02

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Ciencia captan posible primera emision de radio desde un exoplaneta

Estas ráfagas de radio vienen de la constelación de Boötes; podría ser la primera emisión recogida de un planeta fuera del Sistema Solar.


La existencia de vida fuera de nuestro planeta es uno de los más grandes misterios para la comunidad científica; de manera que un equipo de astrónomos ha detectado ráfagas de radio que vienen de la constelación de Boötes, en lo que podría ser la primera emisión de radio recogida de un planeta fuera del Sistema Solar. 


El equipo, dirigido por el investigador postdoctoral de la Universidad de Cornell Jake. D. Turner, Philippe Zarka del Observatoire de Paris-Paris Sciences et Lettres University y Jean-Mathias Griessmeier de la Université d'Orléans publican sus hallazgos en la revista Astronomy & Astrophysics. 


"Presentamos uno de los primeros indicios de detección de un exoplaneta en el ámbito de la radio", dijo Turner. "La señal es del sistema Tau Boötes, que contiene una estrella binaria y un exoplaneta. Nosotros defendemos una emisión del propio planeta. A partir de la fuerza y polarización de la señal de radio y el campo magnético del planeta, es compatible con predicciones teóricas". 

captan posible primera emision de radio desde un exoplaneta 1

(Imagen: Wikipedia)


Se abre la posibilidad para investigar mundos alienígenas 

En un comunicado, Ray Jayawardhana, asesor postdoctoral de Turner, dijo que "si se confirma mediante observaciones de seguimiento, esta detección de radio abre una nueva ventana a los exoplanetas, dándonos una nueva forma de examinar mundos alienígenas que están a decenas de años luz de distancia". 


Utilizando el Low Frequency Array (LOFAR), un radiotelescopio de los Países Bajos, Turner y sus colegas descubrieron ráfagas de emisión de un sistema estelar que alberga un Júpiter caliente, un planeta gigante gaseoso que está muy cerca de su propio sol. 


El grupo también observó otros posibles candidatos a emisiones de radio exoplanetarias en los sistemas 55 Cancri (en la constelación de Cáncer) y Upsilon Andromedae. Solo el sistema de exoplanetas Tau Boötes, a unos 51 años luz de distancia, exhibió una firma de radio significativa, una ventana de potencial única en el campo magnético del planeta. 


Leer también: ¿Ráfagas de radio en el Universo? Existen y sí, los científicos ya detectaron su origen

captan posible primera emision de radio desde un exoplaneta 2

(Imagen: NASA)


Emisiones de radio similares a las de Júpiter 

Hace dos años, Turner y sus colegas examinaron la firma de emisión de radio de Júpiter y escalaron esas emisiones para imitar las posibles firmas de un exoplaneta distante similar a Júpiter. Esos resultados se convirtieron en la plantilla para buscar emisiones de radio de exoplanetas a 40 a 100 años luz de distancia. 


Después de estudiar detenidamente casi 100 horas de observaciones de radio, los investigadores pudieron encontrar la esperada firma de Júpiter caliente en Tau Boötes. "Aprendimos de nuestro propio Júpiter cómo es este tipo de detección. Fuimos a buscarlo y lo encontramos", dijo Turner. 


La firma, sin embargo, es débil. "Existe cierta incertidumbre de que la señal de radio detectada sea del planeta. La necesidad de observaciones de seguimiento es crítica", dijo. 


Turner y su equipo ya han comenzado una campaña utilizando múltiples radiotelescopios para dar seguimiento a la señal de Tau Boötes. 


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Foto de portada: Cornell University.


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