¿Tienes hermanos perdidos? Los kits de ADN se ponen de moda como regalo de Navidad

Sam AlvaradoJueves, 20 de diciembre de 2018 11:46

shares
Ciencia aumentan ventas de test de adn en estados unidos para navidad

A veces es cool enterarte de tu árbol, pero estos kits de ADN también te puedes revelar información perturbadora.


¿Qué tal si tienes varios primos perdidos por ahí y tú sin saberlo, eh? Exactamente el conocimiento del árbol genealógico es una de las motivaciones por las que se está poniendo muy de moda comprar test de ADN en Estados Unidos… o regalarlos para Navidad. 


Y aunque existe el riesgo de llevarte sorpresas muy desagradables a la hora de los resultados, el mercado va en auge. 


¡Mira lo que te compré! 

"¡Definitivamente hubo sorpresas!", asegura Flora Bertrand, de 40 años, que le regaló a su esposo uno de estos kits por unos cien dólares. 


Se trata de una simple caja comprada por Internet, que viene con un tubo de plástico en el que colocar saliva antes de reenviarlo por correo... y las cartas están echadas: aproximadamente un mes después, los resultados se pueden consultar en línea en un espacio personal.


aumentan ventas de test de adn en estados unidos para navidad 1

¿Te gustaría uno de estos kits bajo tu árbol? (Foto: AFP)


Un mapa del mundo luego señala las regiones de donde provienen tus antepasados y qué porcentaje de tu ADN viene de cada parte. En general, también es posible retroceder en el tiempo y ver las migraciones de los antepasados.


Lee también: ¿Los unicornios existieron? Se llamaba rinoceronte siberiano y analizaron su ADN por primera vez


El marido de Flora es originario de Trinidad y Tobago, pero no puede retroceder mucho en su árbol genealógico porque sus ascendentes fueron víctimas del comercio de esclavos, explica este residente en Nueva York.


"El mayor shock" fue descubrir un alto porcentaje de orígenes europeos, "¡18% británicos y 1% irlandeses!", exclama.


Un negocio jugoso 

Como ellos, millones de estadounidenses se embarcan en esta aventura. El sector "ha crecido exponencialmente desde 2017", explica Heather Zierhut, profesora asistente de genética en la Universidad de Minnesota. 


Para Navidad, la decena de compañías que actualmente copan el mercado redoblan las ofertas promocionales y los esfuerzos de marketing, con grandes historias de reencuentros, como la de una mujer de 69 años que, gracias a una prueba recibida por Navidad, encontró a su madre biológica, que la creía muerta al nacer. 


Estas pruebas comparan "el perfil genético de un individuo con una base de datos de poblaciones en muchas partes del mundo", dice Zierhut. Y "las empresas también pueden comparar el porcentaje de su ADN compartido con otros que se han realizado la prueba".


Los dos líderes del sector, AcestryDNA y 23andMe, dicen haber analizado el ADN de 10 y 5 millones de personas respectivamente. Las investigaciones para encontrar a un pariente son cada vez más rápidas, al cruzar los resultados con, por ejemplo, documentos públicos civiles. 


aumentan ventas de test de adn en estados unidos para navidad 2

Las historias de reencuentros son conmovedoras. (Foto: AFP)


"Planeamos duplicar nuestras ventas para Navidad 2018 en comparación con 2017", prevé en tanto David Nicholson, cofundador de Living DNA, regocijándose del "crecimiento rápido" e "inesperado" en los 90 países en los que opera su empresa.


Todo es risas y diversión hasta que te enteras que no es tu papá

Sin embargo, "las pruebas de ADN no siempre son el mejor regalo para Navidad", advierte Maarten Larmuseau, un investigador especializado en genética genealógica en la Universidad KU Leuven, en Bélgica. 


Primero, los resultados pueden ser decepcionantes y varían de una prueba a otra, ya que dependen en gran medida de la base de datos de comparación. 


Los participantes, además, a veces no son conscientes del hecho de que se pueden revelar "resultados inesperados o sensibles", explica Larmuseau.


"A menudo recibo correos electrónicos o llamadas de personas que han descubierto que su padre no es su padre biológico, o que tienen un medio hermano", rememora.


"Estas personas reciben estos resultados perturbadores, a menudo traumáticos, sin ninguna ayuda psicológica", lamenta el investigador, quien también denuncia la posibilidad de realizar pruebas a menores, incluso a bebés.


Lee también: Piénsalo bien antes de donar esperma... ¡tu identidad está en riesgo!


aumentan ventas de test de adn en estados unidos para navidad 3

Los kits también te pueden dar sorpresas muy desagradables. (Foto: AFP)


Varias compañías también ofrecen servicios opcionales centrados en la salud, que permiten, por ejemplo, detectar predisposiciones a enfermedades como el Alzheimer o el Parkinson, lo que no es la mejor noticia el 25 de diciembre.


Y el último problema: la protección de datos. 


Además de los riesgos de la piratería, muchas empresas utilizan la información recopilada para asociaciones, incluidas empresas con fines de lucro, como compañías farmacéuticas. 


Los datos anónimos se pueden "compartir con otras compañías con fines de investigación sobre genealogía o enfermedades", advierte Sonia Suter, profesora de derecho y bioética en la Universidad George Washington. 


"No creo que el control de estas compañías sea suficiente en términos de privacidad", dice, porque no están sujetas al secreto médico garantizado por ley en Estados Unidos.


"Eso no significa que su información sea accesible de manera inmediata para los aseguradores o la policía", matiza Suter, pero piénselo dos veces y "no use esta prueba solo porque la tiene" debajo de su árbol.


*Con información de AFP.


Podría interesarte:

El abuso sexual y emocional infantil deja una cicatriz en el ADN de las víctimas

La historia de dos hermanos que se encontraron gracias a una prueba ADN

¿Se puede predecir si vas a tener esquizofrenia?

ETIQUETAS: Ciencia
REFERENCIAS: AFP
Sam Alvarado Sam Alvarado

COMENTARIOS